Blog

Sluta bita på naglarna

Sluta bita på naglarna

Enligt en svensk undersökning visade sig att 18 % av befolkningen, det vill säga nästan var 5:svensk, biter på naglarna.

Avbitna naglar, trasiga nagelband, missformade fingertoppar – ibland tar nagelbitare i så det blöder – ibland även på tånaglarna. Varför gör vi detta mot våra fingrar och tår, och vad kan vi göra för att sluta bita på naglarna?

Orsaker till nagelbitning

Barn gör det, vuxna gör det, män gör det, kvinnor gör det. Nagelbitning ses som en ful ovana.

Enligt Socialstyrelsen är det en impulsstörning som framkallar tvångsmässiga handlingar. I många fall börjar man med det som bebis men slutar när man blivit vuxen – men ändå finns det vuxna som inte lärt sig av med ovanan. De skäms ofta och gör det i skymundan.

Varför går vi det då? Forskning pekar på olika orsaker:

  1. Av ren leda. När händerna inte har nåt att göra biter vi på naglarna, ofta när vi ser på teve eller läser en bok.
  2. Ångest, stress och nervositet. I dessa situationer skänker nagelbitning en känsla av lättnad.
  3. Härmning. Barn härmar ofta en familjemedlem.
  4. Övergång från ovanan att suga tumme.
  5. Ensamhet.
  6. Ärftlighet.

Följder

Nagelbitning kan få obekväma följder. Inflammation, skadade naglar och fingertoppar är välbekanta symptom, men även muninfektioner och bettavvikelser förekommer. Under naglarna finns många bakterier som kan orsaka munproblem, dessutom kan att svälja naglar leda till magproblem.

Nagelbitare skäms ofta över sin ovana och sina fingrar, vilket är dåligt för självförtroendet.

Hur slutar man bita naglarna?

Att sluta bita på naglarna kan vara svårt. Efter någon vecka börjar man bita på nytt, till ens stora förtret. Hur kan man vänja sig av med denna ovana?

1. Man måste själv vilja

Nagelbitning är en ovana, precis som rökning. Vill man lära sig av med en ovana måste man själv stå 100% bakom det och vara motiverad att sluta. Tänk på de positiva sidorna att sluta bita på naglarna skulle medföra; vackra naglar och bättre självförtroende. Överdriv därtill nagelbitningens negativa sidor. Vissa människor slutar tvärt, av skräck för infektioner. Om man inte själv tycker att ens nagelbitande är ett problem så är det svårt att sluta.

2. Tvinga inte

Har du barn som vill sluta bita på naglarna, så tvinga eller bestraffa dem inte. Att bestraffa ett barns ovanor funkar ofta inte. De uppfattar det som att de får uppmärksamhet, vilket ger motsatt effekt. Forskning säger att det är bra att stötta sitt barn och att uppmärksamma barnet på de positiva aspekterna med att sluta bita på naglarna.

3. Ersätt ovanan med en god vana

Ett sätt att bryta en ovana är att utveckla en ny vana. Bäst är det om den nya vanan inte kan kombineras med den gamla – alltså att det är omöjligt att bita på naglarna när man utför den nya vanan och att man i en situation där man skulle bita på naglarna istället börjar med den nya vanan.

Några sätt att pröva på:

  1.  Tugga sockerfritt tuggummi.
  2. Stoppa händerna i fickorna.
  3. Rulla tummarna.
  4. Bolla.
  5. Handarbete, exempelvis brodyr eller virkning.
  6. Spela ett musikinstrument

4. Använd visuella minnen

Nagelbitning utförs ofta omedvetet eller automatiskt. Visuella hänvisningar är sätt att påminna dig själv om den ovana som du vill förändra. Då kan ett armband vara till hjälp som påminnelse; varje gång du ser det påminns du om att inte bita.

Håll naglarna korta, så det är mindre lockande att bita på dem. Smörj in naglarna i olivolja så att naglarna blir mjukna, vilket minskar lusten att knapra på dem. Håll naglarna vackra genom ett besök hos manikyristen – summan man lagt ut på att få snygga naglar är ett lockbete att inte bita på naglarna. För kvinnor kan nagellack vara ett möjligt skäl till att avstå, då man naturligtvis inte vill förstöra sina målade naglar.

5. Känn igen situationen

Vanor är ofta situationsbundna, men då man ofta omedvetet biter på naglarna kan det vara svårt att avgöra under vilka situationer man biter på naglarna. Ens omgivning kan upplysa en om när man gör det, och det kan även hjälpa att smörja in fingrarna i nåt som smakar äckligt, vilket man märker när man smakar på fingrarna. Dock finns det en fara för att man vänjer sig vid smaken och till sist tycker den smakar gott.

6. Känn igen tankar och känslor

Tankar och känslor påverkar ens vanor. Om man listar ut vilka känslor eller tankar som får en att bita på naglarna kan man förebygga detta genom att ta en boll. Medvetenhet är för många ett sätt att komma till större självinsikt.

7. Upprepa den nya vanan

Upprepning är viktig när man utvecklar en ny vana. Att bryta den gamla vanan är en process som inte är över på en dag – det är tidskrävande.

8. Håll motivationen

Det kan vara svårt att hålla motivationen att bryta en vana uppe. Gamla vanor bubblar i det omedvetna. Att bryta gamla ovanor handlar främst om självmedvetenhet. Att regelbundet ta bilder av dina naglar och betrakta fram- eller bakstegen kan hjälpa.

Lyckas man inte själv med att sluta bita på naglarna kan följande två sätt bli aktuella:

Vaneterapeft / akupunktur

Kanske kan en vaneterapeft vara till hjälp. Terapeften hjälper en att bli medveten om ovanan och ersätta den med en god vana. Man kan även be en psykoterapeft om hjälp, som tillsammans med en själv försöker utröna bakgrunden till nagelbitningen. En annan möjlig lösning är akupunktur.

Preventor

På sistone har det skrivits mycket om preventor, som verkar vara ett hjälpmedel mot nagelbitning. Det är en genomskinlig platta som sätts på tänderna. Plattan mäts ut och sätts i av en tandläkare. Detta hjälpmedel omöjliggör nagelbitning och syns inte utifrån.

Det är lättare sagt än gjort att sluta bita på naglarna, men försök. Fina naglar och fingrar ger en självförtroende! Börja genast för att undvika nagelproblem.

Källor:
How to Stop Biting Your Nails (2013),

Lamia, MC. (2012). Reforming the Nail-Biter,  

Nooit meer nagelbijten (n.d.), 

Tanaka OM., Vitral RW., Tanaka GY., Guerrero AP. & Camargo ES. (2008). Nailbiting, or onychophagia: A special habit. Am J Orthod Dentofacial Orthop, 8, 134(2):305-8,

Socialstyrelsen