Blog

Zomerdepressie

Zomerdepressie

Depressief in de zomer

Het fenomeen winterdepressie kennen de meeste mensen wel. De oorzaken klinken logisch; korte dagen, weinig licht, kou en verplicht gezellig doen tijdens de feestdagen. Die laatste zin nog drie keer lezen maakt je al bijna depressief. Heb je wel eens gehoord van een zomerdepressie? Depressief in de zomer? Hoe kan dat?

In Nederland heeft 0.1% last van een zomerdepressie. Het lijkt niet veel, maar een zomerdepressie is een even serieus probleem als een winterdepressie. Mensen doen er alleen sneller lacherig over en kunnen het zich moeilijk voorstellen, omdat de zomer staat voor vrolijkheid. Wie houdt er immers niet van zon, zonder jas naar buiten, tropische deuntjes op de radio en op een terrasje hangen?

Wat is een zomerdepressie?

Een zomerdepressie is een seizoensgebonden depressie. Mensen met deze vorm van depressie ervaren alleen in het zomerseizoen klachten. Deze klachten zijn hetzelfde als de klachten van mensen die last hebben van een seizoensgebonden depressie in een ander seizoen, bijvoorbeeld in de winter.

Symptomen

Als je een zomerdepressie hebt kan je de volgende symptomen ervaren:

  1. Een gevoel van lusteloosheid, nergens zin in hebben en het leven als doelloos ervaren;
  2. Verminderde eetlust;
  3. Verstoord slaapritme;
  4. Gevoelens van stress, paniek en angst.

Oorzaken van een zomerdepressie

Te hoge verwachting

Over depressies die specifiek verbonden zijn aan de zomer is nog niet veel onderzoek gedaan. Wel zijn er een aantal oorzaken te benoemen die aan deze vorm van depressie gerelateerd zijn. Allereerst kan je druk ervaren om te zorgen dat je een leuke zomer hebt. Want het algemene beeld is dat de zomer een periode is van vakantie, zon, zee, strand, ijsjes en lekker buiten zijn. Door hoge verwachtingen te hebben over de vakantieperiode kan je teleurgesteld raken. Daarbij kan het gevoel ontstaan dat je van alles ‘moet’, vanwege het lekkere weer en de warme temperaturen. Je ‘hoort’ dan niet binnen te zitten.

Uit balans

Verder kan de zomerperiode zorgen voor extra stress, juist omdat het zo anders is dan de rest van het jaar. Misschien kan je niet zo goed tegen verandering en vind je het ritme van werk of school juist prettig. Een rustigere periode kan ervoor zorgen dat je uit balans raakt en je de tijd minder positief doorkomt. Daarnaast kan onbegrip vanuit je omgeving ervoor zorgen dat je je niet gesteund voelt, waardoor je je nog depressiever kan voelen.

Te veel licht en te weinig slaap

In de winter kan een depressie ontstaan door te weinig licht in de donkere lange dagen. Lichttherapie kan helpen om je beter te voelen. In de zomer kan je juist last hebben van te veel licht door de lange dagen. Het lichaam maakt te weinig melatonine aan, waardoor je slaap-en waakritme ontregeld raakt. Dit kan zorgen voor te weinig slaap en van te weinig slaap wordt niemand vrolijk. Je kunt je energieloos, uitgeput en vermoeid gaan voelen. Daarbij ga je vaak later naar bed, omdat het nog lang licht is. En de volgende dag gaat vroeg de wekker weer.

Onzeker over het lichaam

Voor mensen die niet lekker in hun vel zitten en onzeker zijn over hun lichaam, is de zomer erg ongemakkelijk. Het liefst willen ze hun lichaam verhullen in lange kleding in plaats van een korte broek of badkleding. Het strand wordt het liefst vermeden, om maar niet de confrontatie met al ‘die mooie lichamen’ aan te hoeven gaan. Het gevolg is dat je binnen gaat zitten en nergens mee naar toe gaat, wat het eenzame gevoel alleen maar versterkt. Waar blijft die winter?

Tips voor het omgaan met een zomerdepressie

Er zijn verschillende mogelijkheden die kunnen helpen om een zomerdepressie tegen te gaan, zodat je lekker kunt genieten van de zomer.

  1. Herken je klachten. Het is belangrijk dat je erachter komt dat je klachten gerelateerd zijn aan de zomer, om zo inzicht te krijgen in wat er met je aan de hand is.
  2. Praat over je gevoelens en neem je sombere gevoelens serieus.
  3. Zorg dat je fit blijft door voldoende te bewegen, genoeg te drinken en verkoelende plekken op te zoeken.
  4. Heb je last van te veel licht in de slaapkamer? Hang verduisterende gordijnen op, zodat je beter slaapt.
  5. Geef je gedachten een positieve draai en sluit je dagindeling aan bij hoe je je voelt en wat je aankan. Verspreid de dingen die je moet doen over de week in plaats van in een dag, als dat meer rust geeft voor jou.
  6. Zorg vooral dat je mild bent voor jezelf, doe dat waar je je goed bij voelt en dan kan je de zomer weer aan.

Bronnen: Fonds Psychische Gezondheid, Nrc.nl, Mens en gezondheid