Blog

Zijn mannen kleinzeriger dan vrouwen?

Zijn mannen kleinzeriger dan vrouwen?

Mannen of vrouwen: wie heeft de hoogste pijngrens?

Is het een fabel of echt zo? Zijn mannen kleinzeriger dan vrouwen? Als een vrouw een griepje voelt aankomen, wordt er een aspirientje naar binnen gewerkt en gewapend met een flesje neusspray wordt er gewoon gewerkt. Heeft een man een virusje te pakken, dan lijkt het alsof hij op sterven na dood is! Luid kuchend en proestend ligt hij demonstratief op de bank te kreunen. Want hij lijdt echt heel, heel veel pijn. Herkenbaar? Je zou bijna denken dat vrouwen meer pijn kunnen verdragen dan mannen. Maar…dat is niet zo. Onderzoek wijst uit dat mannen een hogere pijngrens hebben dan vrouwen. Overblijfseltje uit de oertijd.

Vrouwen hebben meer zenuwuiteinden

Verschillende onderzoeken bevestigen het: mannen zijn het sterke geslacht. Althans, als het aankomt op pijn lijden. Wetenschappers hebben vrouwen en mannen hun handen in een bak ijswater laten houden, met een stomp voorwerp op het vlies tussen duim en wijsvinger gehamerd en andere pijnlijke experimenten gedaan. En telkens waren het de vrouwen die als eerste om genade smeekten.

Zijn de mannen hardere bikkels? Nou nee, ze voelen alleen minder. Dat komt onder andere omdat vrouwen meer zenuwuiteinden in hun lichaam hebben. Bij hen worden er dus meer pijnprikkels richting de hersenen gestuurd, zegt professor Frank Huygen, hoogleraar pijngeneeskunde aan het Erasmus MC. Daar komt bij dat het mannenlijf bij pijn meer endorfine produceert dan het vrouwenlichaam. En endorfine werkt pijnstillend.

De oertijd

Afgezien van de zenuwuiteinden en de endorfineproductie, zijn er meer verschillen tussen de seksen. Zo kampen vrouwen tijdens hun leven veel vaker met pijn dan mannen. Zij lijden vaker aan aandoeningen als blaasontsteking, migraine en een prikkelbare darm. En dan hebben we het nog niet eens over menstruatiepijn en bevallingen.

Waarom is die pijnverdeling eigenlijk zo oneerlijk? Volgens pijnprofessor Huygen zou het weleens kunnen komen door ‘vroeger’. In de oertijd was het belangrijk dat de mannen minder pijn leden, zodat ze langer in staat waren om uit te gaan jagen en hun gezin te beschermen. Vreemd dat deze sterke kerels zich anno 2016 als eerste ziekmelden wanneer ze worden aangevallen door het influenzavirus. Kunnen we daaruit concluderen dat mannen kleinzeriger zijn dan vrouwen? Weer mis. Het is namelijk ook bewezen dat een griepje bij de heren veel harder aankomt dan bij de dames.

Mannen meer last van griep

Vrouwen zijn gezegend met het geslachtshormoon oestrogeen. Dit stofje regelt niet alleen je vruchtbaarheids- en menstruatiecyclus, maar blijkt ook te beschermen tegen de invloeden van bepaalde virussen. Volgens onderzoeker Sabra Klein, van de Johns Hopkins University in de Verenigde Staten, vermindert oestrogeen het vermogen van het influenza A-virus (griep) om zich te vermenigvuldigen. En hoe minder goed een virus zich kan uitbreiden, hoe minder hevig de griepklachten zijn. Vrouwen krijgen dus evengoed de griep, maar zijn er minder ziek van. Toch maar even een sinaasappeltje voor hem uitpersen…

Bronnen: Volkskrant, Science Daily, Scientias.nl, Dokterdokter.nl