Blog

Wereld Hepatitis Dag

Wereld Hepatitis Dag

Op 28 juli is het Wereld Hepatitis Dag. Hepatitis is de medische benaming voor leverontsteking. Vaak is deze ziekte het gevolg van een virusinfectie. Het goede nieuws: virale hepatitis is meestal te voorkomen met een vaccin en te behandelen met medicatie. Het slechte nieuws: niet iedereen weet dit. En daarom sterven er wereldwijd dagelijks(!) 4000 mensen onnodig aan deze ziekte. De gezondheidsorganisaties WHO en de World Hepatitis Alliance hopen met Wereld Hepatitis Dag meer internationale aandacht te vestigen op hepatitis, zodat dit sterftecijfer sneller kan dalen.

A, B of C?

Virale hepatitis kan worden onderverdeeld in maar liefst vijf soorten: Hepatitis A, B, C, D en E. Van deze varianten komen de types A, B en C het vaakst voor. Er zijn een aantal verschillen tussen deze aandoeningen.

  1. Hepatitis A: verspreidt zich via besmet voedsel en/of water. Er is een vaccin beschikbaar tegen hepatitis A, maar er zijn geen specifieke medicijnen. Deze ziekte geneest meestal spontaan.
  1. Hepatitis B: wordt overgedragen via besmet bloed of ander lichaamsvocht (bijvoorbeeld speeksel, vaginaal vocht, sperma). Hepatitis B geneest vaak vanzelf, maar kan ook chronisch worden. Chronische hepatitis B wordt behandeld met virusremmers en medicijnen die het afweersysteem versterken. Er is ook een vaccin die het lichaam immuun maakt voor het virus dat de ziekte veroorzaakt.
  1. Hepatitis C: verspreidt zich alleen via bloedcontact. Er is voor deze variant geen vaccin beschikbaar. De ziekte wordt behandeld met virusremmers en medicijnen die het afweersysteem stimuleren.

Hoe herken je hepatitis?

Hepatitis is een geniepige ziekte. Je merkt in het begin niet of nauwelijks dat je het hebt. Pas in een later stadium komen er klachten. Deze zijn echter behoorlijk vaag: vermoeidheid, spierpijn, koorts en algehele malaise. Het zou dus net zo goed om een griepje kunnen gaan. Maar ondertussen kun je het virus wel doorgeven! Omdat er vaccins en medicijnen beschikbaar zijn en de ziekte vaak vanzelf geneest, zou je misschien de indruk kunnen krijgen dat het allemaal wel meevalt met die hepatitis. Niets is minder waar. Een onbehandelde leverontsteking kan ernstige gevolgen hebben. Het vergroot bijvoorbeeld de kans op levercirrose en leverkanker. Bovendien moet je na een hepatitis-besmetting soms levenslang medicijnen innemen.

Hepatitis voorkomen

Hepatitis is goed te voorkomen. Risicogroepen, zoals artsen en verpleegkundigen, mensen met wisselende seksuele contacten en drugsverslaafden, kunnen zich laten inenten. Ook als je op vakantie gaat naar een risicogebied (Afrika en Azië) kun je beter een vaccin halen. Daarnaast is persoonlijke hygiëne erg belangrijk. Deel geen injectienaalden, scheermesjes en tandenborstels. Deze gebruiksvoorwerpen kunnen restjes besmet bloed bevatten. Vrij bovendien altijd met een condoom. Hepatitis B is één van de meest overgedragen geslachtsziekten. Ben je bang dat je hepatitis hebt opgelopen, aarzel dan niet en laat het onderzoeken. Een simpele bloedtest kan uitwijzen of je inderdaad besmet bent. De arts kan je dan de juiste medicatie voorschrijven.