Blog

Wat zegt je adem over je gezondheid?

Wat zegt je adem over je gezondheid?

Blaastest: Breathalyzer

Een blaastest waarmee je in één adem verschillende ziektes kunt vaststellen. Nee, we hebben het niet over een gadget uit de nieuwste sciencefictionfilm, maar over een apparaatje dat wellicht gewoon op de markt komt voor een schappelijk bedrag. Deze ‘breathalyzer’ analyseert je adem en kan aan de hand daarvan maar liefst zeventien ziektes diagnosticeren, waaronder Parkinson, kanker en de ziekte van Crohn. Je adem zegt dus blijkbaar veel over je gezondheid.

Ademanalyse

De breathalyzer werkt op basis van een chemische analyse. Uitgeademde lucht bevat stikstof, koolstof, zuurstof en vele andere stofjes in minuscule hoeveelheden. Volgens professor Hassam Haick, die gespecialiseerd is in nanotechnologie, geeft iedere ziekte een andere verhouding van deze stoffen in de adem. Door ademanalyse toe te passen, zouden de verschillende aandoeningen ontdekt kunnen worden zonder de patiënt te onderwerpen aan vervelende testen als scans, bloedafname, biopten of röntgenfoto’s. Dat scheelt een hoop tijd, geld en ongemak!

Ruiken aan de adem

Ademanalyse is niets nieuws onder de zon. De oude Grieken gebruikten deze techniek al om bepaalde kwalen op te sporen, simpelweg door aan de adem van de patiënt te ruiken. Deze methode heeft eeuwenlang stand gehouden. Zo werden aandoeningen als nierfalen herkend aan een visachtige geur in de adem en voorspelde fruitige luchtjes de diagnose diabetes. Hoewel artsen tegenwoordig nog zelden hun neus bij je mond houden, kan een vieze adem nog altijd duiden op een lichamelijke aandoening, zoals infecties, leverziekten of een droge mond. De breathalizer gaat een stapje verder en kan dus ook ziekten aantonen waarvan je adem niet per se vreemd gaat ruiken.

Ademfrequentie

Afgezien van de geur of samenstelling van je adem, zegt ook je ademfrequentie iets over je. Het blijkt dat deze frequentie per persoon erg verschilt: waar de een genoeg heeft aan zeven ademhalingen per minuut, zit een ander misschien op twintig. Een normale ademfrequentie ligt (in rust) tussen de 6 en 20 keer per minuut.

Gevolgen van te snel ademen

Adem je vaker, dan komt dit je gezondheid niet ten goede. Een snelle, oppervlakkige ademhaling activeert het stressmechanisme in je lichaam. Houd je dit lang vol, dan kun je last krijgen van klachten als een hoge bloeddruk, vermoeidheid, pijnlijke spieren in de schouders of nekklachten. Ook je mentale gezondheid lijdt onder een hoge ademfrequentie. Je bent hierdoor sneller prikkelbaar, angstig of somber en hebt zelfs meer kans op een depressie.

Ademhalingsoefeningen

Minder snel ademen heeft een positief effect op lichaam en geest. Een ideale ademfrequentie ligt tussen de 6 en 8 keer per minuut. Mensen met een lage ademfrequentie slapen beter, hebben minder last van ontstekingen, hebben een betere stofwisseling, voelen zich gelukkiger, zijn creatiever en hebben minder kans op hartziekten. Adem jij te snel? Je kunt je ademfrequentie verlagen door te oefenen:

  1. Adem rustig en diep in door de neus;
  2. Adem langzaam uit door je mond. Adem daarbij twee keer zo lang uit als dat je inademde.
  3. Pauzeer even (een paar seconden) voordat je opnieuw inademt.

Doe deze oefening tweemaal daags gedurende vijf minuten en na een poosje zul je merken dat je ademfrequentie lager wordt, met alle gezondheidsvoordelen van dien. Succes!

Bronnen: Telegraph.co.uk, Sportrusten.nl, Labuitslag.nl