Blog

Wat te doen bij een oorontsteking?

Wat te doen bij een oorontsteking?

Het oor is een complex orgaan. Als medisch bioloog zie ik regelmatig aandoeningen aan het oor, zoals oorontsteking. Een oorontsteking is een veel voorkomende aandoening, vooral bij jonge kinderen. Het kan een vervelend gevolg zijn van een verkoudheid, maar het kan ook veroorzaakt worden door veelvuldig gebruik van oordopjes. In dit artikel vertel ik je – vanuit mijn achtergrond als medisch bioloog – meer over de anatomie van het oor, hoe een oorontsteking ontstaat en hoe je het kunt behandelen.

De anatomie van het oor

Het oor bestaat uit vele onderdelen, met elk hun eigen functie. Van buiten naar binnen zijn er eerst de oorschelp en de uitwendige gehoorgang. Het deel van het oor dat je kunt zien dus. Verder naar binnen bevindt zich het trommelvlies, met daarachter het middenoor. In het middenoor bevinden zich 3 gehoorbeentjes: de hamer, het aambeeld en de stijgbeugel. Het middenoor staat via de buis van Eustachius in verbinding met de neus-keelholte. Nog verder naar binnen bevindt zich het binnenoor (slakkenhuis). Dit is het echte gehoororgaan. Het binnenoor staat in verbinding met de gehoorzenuw.

oor

(bron: http://www.oorchirurg.nl/problemen-van-het-oor.html)

Wat is een oorontsteking?

Een ontsteking kan op verschillende plekken in het oor voorkomen. De middenoorontsteking en de gehoorgang ontsteking komen het meest voor.

Middenoorontsteking
Bij een middenoorontsteking is het middenoor ontstoken en gevuld met vocht. Deze vorm komt vooral bij kleine kinderen voor. Een middenoorontsteking wordt meestal veroorzaakt door bacteriën of virussen die via de neus-keelholte in het middenoor terecht komen. Vaak begint een middenoorontsteking met een verkoudheid. Hierdoor kan de buis van Eustachius verstopt raken. Bacteriën, virussen en slijm blijven in het middenoor en worden niet meer afgevoerd. Hierdoor kan een ontsteking ontstaan.

Gehoorgangontsteking
Volwassenen hebben vaker last van een gehoorgang ontsteking. Deze vorm van oorontsteking wordt vaak veroorzaakt door een bacterie. Meestal is de oorzaak een combinatie van een beschadigde huid door oorpeuteren of het gebruik van wattenstaafjes, een verminderde werking van het oorsmeer en de aanwezigheid van bacteriën. Een gehoorgangontsteking kan ook ontstaan door veelvuldig gebruik van oordopjes en koptelefoons. Hierdoor wordt de gehoorgang een warme en broeierige plek waar onvoldoende frisse lucht bij komt. Een ideale broedplaats voor bacteriën. Mijn advies als medisch bioloog is dan ook om het gebruik van oordopjes en koptelefoons zoveel mogelijk te beperken.

Symptomen van een oorontsteking

Een oorontsteking geeft meestal duidelijke symptomen:

  1. Oorpijn
  2. Gehoorproblemen
  3. Een vol of drukkend gevoel in je oor
  4. Koorts
  5. Vocht dat uit het oor loopt (loopoor)

Maar ook duizeligheid, braken en evenwichtsstoornissen komen voor bij oorpijn. Dit komt doordat het evenwichtsorgaan zich ook in het binnenoor bevindt.

Een oorontsteking komt veel voor bij baby’s en peuters. Hun oren zijn nog volop in ontwikkeling en bovendien komen zij vaak met andere kinderen in aanraking, waardoor infecties zich gemakkelijk kunnen verspreiden. Bij een klein kind kun je een oorontsteking herkennen doordat ze aan het oor trekken of met het handje naar het oor gaan. Als ze daarbij prikkelbaar zijn, braken of verhoging hebben is de kans aanwezig dat er sprake is van een oorontsteking. Soms merk je dat er gehoorproblemen zijn of komt er vocht uit het oor. Bij baby’s merk je vaak dat ze beginnen te huilen als ze plat liggen, maar dat ze daar weer mee ophouden zodra je ze rechtop houdt. Ook dit kan wijzen op een oorontsteking.

Een oorontsteking genezen

De meeste oorontstekingen gaan vanzelf weer over. Van een flinke oorontsteking kun je echter behoorlijk ziek zijn. Ga daarom altijd naar je huisarts als je bovenstaande symptomen hebt, als je daarbij koorts hebt of als de pijn zo erg is dat paracetamol en ibuprofen onvoldoende verlichting geven. De huisarts kan vrij eenvoudig vaststellen of er sprake is van een oorontsteking. Oordruppels of een antibioticum kunnen helpen om de oorontsteking te genezen.

Bronnen: Gezondheidsplein.nl, Medtronic.nl