Blog

Wat je moet weten over jodiumtabletten

Wat je moet weten over jodiumtabletten

Hoe werken jodiumtabletten?

Jodiumtabletten zijn de laatste tijd veel in het nieuws, vooral nu de overheid onlangs heeft besloten om jodiumpillen te verstrekken in een groter gebied rond kerncentrales. Personen die binnen een straal van 0 tot 20 km van een kerncentrale wonen en jonger zijn dan 41 jaar, ontvangen een doosje jodiumpillen van de overheid. Ook mensen die jonger zijn dan 18 jaar en binnen een straal van 20 tot 100 km wonen, kunnen een doosje verwachten. Maar waar is jodium eigenlijk goed voor? Hoe werken die pillen precies? En wanneer moet je de tabletten dan innemen?

Jodium en de schildklier

Jodium is een spoorelement dat voorkomt in eieren, zeewier en vis. Het is ook toegevoegd aan keuken- en bakkerszout. Jodium speelt een belangrijke rol in de functie van de schildklier. Het zorgt er onder andere voor dat de schildklier voldoende hormonen aanmaakt. Dit is belangrijk voor de groei, de stofwisseling en de ontwikkeling van het zenuwstelsel. Het jodium uit voeding is goed voor het lichaam en wordt opgenomen door de schildklier. Er bestaat echter nog een vorm van jodium: radioactief jodium dat vrijkomt bij een kernramp. Ook dit jodium wordt opgenomen door de schildklier, maar de effecten van deze stof kunnen desastreus zijn.

De gevaren van radioactief jodium

Radioactief jodium dat vrijkomt bij een kernramp, wordt via de lucht ingeademd. Op die manier komt de giftige stof in het bloed en wordt het door de schildklier opgenomen. Radioactief jodium geeft een verhoogde kans op schildklierkanker. Het duurt jaren voordat deze aandoening zich ontwikkelt. Vooral jonge mensen, kinderen en ongeboren baby’s lopen gevaar: hun schildklier is het gevoeligst voor radioactief jodium. Gelukkig is er een oplossing: door extra jodium in de vorm van jodiumpillen in te nemen, raakt de schildklier verzadigd. Er is dan geen plek meer in het orgaan om radioactieve jodium op te slaan.

Voor wie zijn de jodiumpillen bedoeld?

Jodiumtabletten zijn vooral bedoeld voor jonge mensen die in de buurt wonen van een kerncentrale. Binnen een straal van 100 kilometer stelt de overheid jodiumtabletten beschikbaar voor de doelgroep. In de zogenaamde eerste ring (het gebied dat het dichtst bij de kerncentrale ligt) zijn dat kinderen, volwassenen tot 40 jaar en zwangere vrouwen. In de tweede ring, waar minder risico is op radioactieve straling, gaat het om kinderen tot 18 jaar en zwangere vrouwen. Mensen die ouder zijn dan 40 jaar hebben geen verhoogde kans op schildklierkanker. Zij hoeven dus geen jodiumtabletten te slikken. Woon je net iets verder van een kerncentrale of ben je ouder dan 40 jaar, maar wil je toch graag jodiumpillen in huis hebben voor het geval dat? Dan zijn er ook jodiumpillen verkrijgbaar bij apotheken en drogisten.

Wanneer en hoe moet je de jodiumtabletten innemen?

Je neemt jodiumpillen pas in op het moment dat er daadwerkelijk een kernramp heeft plaatsgevonden. Eerder heeft geen zin. De tabletten werken het beste als ze worden ingenomen kort (binnen 12 uur) voordat je wordt blootgesteld aan radioactieve jodium. Neem je de jodiumtabletten in nadat je in contact geweest bent met radioactief jodium, dan is de beschermende werking minder goed. Bij een kernramp geeft de overheid aan wanneer je extra jodium moet innemen. Slik de tabletten dus niet op eigen houtje, maar luister naar de officiële adviezen. De jodiumtablet kun je oplossen in een glas vloeistof, maar bijvoorbeeld ook verbrokkeld door wat voedsel mengen. Volg de aanwijzingen in de bijsluiter en neem niet meer dan de aanbevolen dosering.

Bronnen: Rijksoverheid, NRC, Voedingscentrum