Blog

Wat is het nut van snot?

Wat is het nut van snot?

Snot: niet zo smakelijk, wel heel nuttig

Iedereen heeft wel eens last van een snotneus. Als je verkouden bent of last hebt van hooikoorts bijvoorbeeld of als je na een fietstocht door de kou weer je warme kamer inloopt. Zo’n snottebel is misschien hinderlijk en onsmakelijk, maar wist je dat snot een belangrijke functie heeft? Wij zetten een paar snotterige feitjes voor je op een rij.

Wat is snot?

Snot is niets anders dan slijm. En slijm is een belangrijk bestanddeel van ons lichaam. Het fungeert als een beschermlaagje en voorkomt dat het onderliggende, dunne weefsel niet uitdroogt. Slijm zorgt er ook voor dat er zo min mogelijk indringers als bacteriën en virussen het lichaam binnenkomen en helpt zo voorkomen dat je ziek wordt. De slijmvliezen in je neus vullen het slijmlaagje voortdurend aan. Per dag wordt er maar liefst één tot anderhalve liter snot aangemaakt.

Waarom snotter je als je verkouden of allergisch bent?

Meestal merk je niets van al het slijm in je neus. Kleine beetjes overtollig snot slik je ongemerkt door. Pas als de slijmvliezen in je neus gaan ontsteken, krijg je last van een snotneus. De slijmvliezen produceren dan namelijk extra snot, waardoor je een loopneus kunt krijgen. Een ontstekingsreactie van het neusslijmvlies kan ontstaan door het verkoudheids- of griepvirus, maar ook door bepaalde allergenen, zoals pollen (hooikoorts) of de vacht van een huisdier.

Waarom krijg je een loopneus door de kou?

Heb jij in de winter ook altijd een tissue in je jaszak? Handig om die loopneus te snuiten als je van buiten naar binnen gaat. Door de koude buitenlucht werken de trilhaartjes in je neusholten minder goed. Die zorgen er normaal gesproken voor dat het slijm op zijn plaats blijft zitten. De kou maakt je snot ook dikker. Kom je daarna weer in warme lucht, dan wordt het ineens weer vloeibaar, waardoor je tijdelijk een loopneus krijgt.

Is snot opeten ongezond?

Natuurlijk weten we dat jij nooit in je neus peutert, laat staan je snot opeet! Maar mocht je het je afvragen: nee, snot eten kan geen kwaad. Volgens een Amerikaanse studie is het zelfs een supergezonde snack. Het neusslijm zou bacteriën bevatten die cariës en mondzweertjes helpen voorkomen en het immuunsysteem versterken. Persoonlijk houden wij het liever bij een goede tandpasta en een vitaminesupplement, maar smaken verschillen.

Wat zegt de kleur van je snot?

Snot is over het algemeen kleurloos. Soms kan het snot echter verkleuren. Daar zijn verschillende oorzaken voor:

  1. Geel of groen snot komt meestal voor tijdens een verkoudheid of griep. Dit wordt veroorzaakt door bepaalde enzymen die actief worden als je weerstand tegen de infectie vecht.
  1. Bruin of rood snot kan het gevolg zijn door een kleine bloeding. Er kan in de neusholte een bloedvaatje geknapt zijn (bijvoorbeeld door neuspeuteren, niet doen dus!).
  1. Grijs snot betekent vaak dat je stof hebt ingeademd, bijvoorbeeld tijdens het klussen (schuren, zagen, stuccen). Het dragen van een mondkapje helpt dit voorkomen.

Beste manier om je neus te snuiten

Wie een snotneus heeft, snuit zijn neus. Doe dat echter nooit te hard. Door de kracht wordt het snot namelijk naar de bijholten geperst, wat een bijholteontsteking kan veroorzaken. Snuit je neus dus zachtjes of haal je neus op. Was na het snuiten je handen, dat is wel zo hygiënisch.

Bronnen: Thuisarts.nl, gezondheidsnet.nl, Telegraaf.nl, Quest.nl