Blog

Wat doet WhatsAppen met je lichaam?

Wat doet WhatsAppen met je lichaam?

WhatsAppitis

Al in 2014 werd er voor het eerst de diagnose WhatsAppitis gesteld. Een vrouw werd in een Spaans ziekenhuis opgenomen met pijn aan beide polsen. De vrouw werd voor observatie opgenomen en daaruit bleek dat zij 6 uur lang onafgebroken aan het whatsappen was. De arts stelde de diagnose WhatsAppitis en gaf het advies aan de vrouw om wat minder berichten te versturen.

Whatsapp is niet de enige nieuwe technologie die zorgt voor hedendaags letsel. In 1990 werd voor het eerst de diagnose Nintendinitis gesteld, in 1991 de diagnose Nintendo Neck, in 2004 de diagnose Playstationduim en in 2009 Wiiitis. Al die nieuwe uitvindingen zijn dus niet zo heel goed voor ons lichaam.

Meer dan 3 uur per dag swipen, scrollen en tikken

Toevallig kwam op de dag dat ik dit artikel ging schrijven een artikel online waarin bekend werd gemaakt dat er in Nederland nu 9,4 miljoen mensen Whatsapp gebruiken. Dit zijn er 1,5 miljoen meer dan een jaar geleden, de populariteit van de app stijgt dus nog steeds. Verhalen zoals degene hierboven zal je dus ook steeds vaker gaan zien. Maar hoe ontstaan die klachten eigenlijk?

Er zijn veel klachten die ontstaan als gevolg van een overbelasting. Dit is ook het geval bij de zogenaamde WhatsAppitis. In de tijd dat Whatsapp nog niet bestond verstuurden Nederlanders 1-1,5 smsje per dag, nu versturen we per persoon gemiddeld 30,67 whatsappjes per dag. In totaal zitten we gemiddeld 3 uur en 16 minuten per dag op de smartphone. De meeste mensen gebruiken 1 of 2 duimen wanneer ze de smartphone bedienen, met de rest van de hand houden ze het toestel vast. Je duim is dus gemiddeld 3 uur en 16 minuten per dag bezig met het maken van dezelfde bewegingen. Het is dus niet gek dat je spieren van je duim op een gegeven moment overbelast raken wanneer je dag in dag uit dezelfde bewegingen maakt. Er is zelfs een geval bekend waarbij een man de pees in zijn duim afscheurde omdat hij dagelijks een aantal uur een spelletje op zijn smartphone speelde.

WhatsApp-houding

Naast klachten aan je handen kan overmatig WhatsAppen ook zorgen voor nekklachten en rugklachten. Er wordt vaak zelfs al gesproken van de zogenaamde WhatsApp-houding. In 2014 publiceerden Amerikaanse onderzoekers een artikel waaruit blijkt dat de WhatsApp-houding verband heeft met nek- en rugpijn. Wanneer je je hoofd 60 graden buigt ontstaat er een druk van 27 kilo op je wervelkolom. Niet gek dus dat dit zorgt voor pijnklachten.

whatsapp
Bron: Assessment of stresses in the cervical spine caused by posture and position of the head. Cbsminnesota.

WhatsApp binnen medische sector

Toch is WhatsApp niet alleen maar slecht nieuws. Er wordt veel onderzoek gedaan naar hoe WhatsApp gebruikt kan worden binnen de medische sector, bijvoorbeeld in ziekenhuizen. WhatsApp blijkt bijvoorbeeld een veilig en efficiënt communicatiemiddel te zijn op de eerste hulp. Ook blijkt dat WhatsApp goed gebruikt kan worden voor het beoordelen van CT-scans en röntenfoto’s bij het vaststellen van een breuk.

Eerste hulp bezoekje door je smartphone

Zoals met heel veel dingen kan het gebruik van WhatsApp geen kwaad, als je het maar met mate doet. Kijk wel uit wanneer je aan het WhatsAppen bent, er worden namelijk ook steeds meer mensen de eerste hulp binnengebracht omdat ze tijdens het lopen op hun mobieltje kijken in plaats van naar de weg. In Zweden werd zelfs een waarschuwingsbord langs de weg geplaatst. In eerste instantie werd gedacht dat de overheid dit bord had geplaatst om automobilisten te waarschuwen voor afgeleidde wandelaars, maar uiteindelijk bleek dit het werk van een kunstenaar te zijn.

Bronnen: NCBI, thelancet.com, Nu.nl, AD.nl.