Blog

Wat doet nicotine met je lichaam?

Nicotine is van invloed op de hersenen, hart, aderen, huid en meer…

Wat nicotine met je lichaam doet? Veel. En niets daarvan is goed. Zo is nicotine in sigaretten de stof waaraan je lichaam verslaafd raakt. Dit verslavend proces speelt zich af in de hersenen. Door sigarettenrook te inhaleren, komt nicotine hier via de longen terecht en hecht het zich aan de ‘nicotinereceptoren’. Wanneer dit gebeurt, geven deze receptoren ‘dopamine’ af. Dopamine is een ‘blije stof’. Het geeft ons een ontspannen en prettig gevoel.

Zo komt er ook dopamine vrij als we een onze geliefden zien, vrijen, eten en drinken, maar ook als we alcohol of drugs gebruiken. Onze hersenen willen dit blije gevoel steeds weer terughalen. In het geval van roken of ander middelengebruik, kan dit tot een verslaving leiden.

Naast nicotine bevatten sigaretten 40 kankerverwekkende stoffen

Voordat we hier dieper op ingaan, eerst dit: wat doet nicotine nog meer met je lichaam? En nog minstens zo belangrijk: wat zit er naast nicotine nog meer in een sigaret? Wat dit laatste betreft: duizenden stoffen. Ze zijn chemisch en maar liefst 40 soorten zijn zeer giftig. We weten dat roken onder andere de kans op kanker in de longen, de mond, de slokdarm en het strottenhoofd substantieel verhoogd.

Maar wist u al dat dit (nog) niet aantoonbaar wordt veroorzaakt door nicotine? De meest giftige (en kankerverwekkende) stoffen in sigaretten zijn: teer, benzeen, nitrosamine, formaldehyde, waterstofcyanide en… arsenicum. Kortom: redenen ten over om te stoppen met roken.

De verslavende werking van nicotine op je lichaam

Wat een gebrek aan nicotine met je lichaam doet? De nicotinereceptoren in de hersenen vragen dringend om aanvulling. Dit gebeurt ongeveer een uur nadat de laatste sigaret is gerookt en het nicotinegehalte in het lichaam is gehalveerd. Wanneer aan dit ‘dringend verzoek’ geen gehoor wordt gegeven, ontstaat eerst een onbehaaglijk gevoel. De hierop volgende ontwenningsverschijnselen zijn bijvoorbeeld: irritatie, rusteloosheid, hoofdpijn, neerslachtigheid, slapeloosheid en verhoogde trek in eten.

Wat nicotine doet met andere delen van je lichaam

De huid

Omdat nicotine de bloedvatvernauwend werkt, raakt de huid minder doorbloedt. Hierdoor:

  1. Verslapt de huid sneller;
  2. Ontstaan er eerder rimpels;
  3. Wordt de huid al op jongere leeftijd grauwer.

Hart & bloedvaten

Nicotine verhoogt de hartslag en vernauwt de bloedvaten in je lichaam. Door dit laatste gaat de bloeddruk omhoog. Hierdoor beschadigen de bloedvatwanden en wordt het proces van aderverkalking versnelt. Hierdoor ontstaat er een verhoogde kans op:

  1. Angina pectoris;
  2. Een hartinfarct;
  3. Een beroerte;
  4. Een vernauwing van de beenslagaders (etalagebenen).

De voortplanting

  1. In het lichaam van een vrouw kan nicotine een vervroegde overgang veroorzaken;
  1. In het mannelijk lichaam kan nicotine erectiestoornissen veroorzaken omdat roken op lange termijn ook tot vaatvernauwing in de penis leidt. Hierdoor vermindert de doorbloeding van de penis, wat leidt tot problemen met het tot stand komen van een erectie. Onderzoek heeft bovendien uitgewezen dat langdurige aanwezigheid van nicotine in het mannelijk lichaam tot permanente beschadigingen aan het erectiemechanisme kan leiden.

De spijsvertering

Wat nicotine hier met je lichaam doet, is dat het de afgifte van insuline blokkeert. Wanneer er minder insuline in het bloed aanwezig is, treedt er minder snel eetlust op. Onder andere hierdoor blijven rokers makkelijker slank.

Vindt behandelingen die helpen om echt te stoppen met roken.