Blog

Waarom worden we grijs en kaal?

Waarom worden we grijs en kaal?

Ouder worden

Kaal of grijs worden behoren tot de grootste ergernissen bij het ouder worden. Waarom gebeurt dit eigenlijk? En waarom krijgen sommige mensen al op jonge leeftijd te maken met haarverlies, terwijl anderen tot hun tachtigste rondlopen met een volle haardos? En kun je kaal of grijs worden eigenlijk voorkomen of behandelen? Je vindt hier de antwoorden.

Grijs worden: zo werkt dat

Onze haren bevatten pigment, oftewel melanine. Deze kleurstoffen worden geproduceerd door cellen in het haarzakje die melanocyten worden genoemd. Feomelanine zorgt voor blonde of rode tinten, eumelanine geeft bruin of zwart haar. Naarmate de leeftijd vordert, gaan de haarzakjes steeds minder melanine produceren. Hierdoor wordt het haar grijs. Wordt er uiteindelijk helemaal geen kleurstof meer aangemaakt, dan worden de haren wit.

Vroeg kaal of grijs worden

Op welke leeftijd je grijs of kaal wordt, is meestal erfelijk bepaald. Zijn je ouders vrij vroeg aan het vergrijzen, dan is de kans groot dat dit ook voor jou geldt. Sommige mannen krijgen op jonge leeftijd last van haarverlies (alopecia androgenetica). Bij hen is er vaak sprake van een erfelijke overgevoeligheid van de haarzakjes voor een bepaald hormoon, namelijk dihydrotestosteron (DHT). Hierdoor worden de haarzakjes steeds kleiner en produceren ze op den duur geen haren meer. Voor deze vorm van kaalheid zijn medicijnen verkrijgbaar. Deze geneesmiddelen tegen haarverlies remmen het effect van DHT op de haarzakjes en stoppen zo de haaruitval. Tegen vroeg grijs worden is jammer genoeg nog geen medicijn gevonden.

Kun je grijs of kaal worden voorkomen?

Kaal of grijs worden is helaas (nog) niet te voorkomen. Wat je wel kunt doen, is goed voor je haar en hoofdhuid zorgen. Als je haar in goede conditie is, valt het minder snel uit en oogt het bovendien ook mooier, voller en glanzender. Grijze haren merk je dan minder snel op. Een paar tips voor supersterk en gezond haar:

  1. Vermijd stress. Hoewel je heus niet in een nacht kaal of grijs kunt worden van schrik, verdriet of zorgen, is stress niet goed voor de haarzakjes. Oefenen in zen dus.
  2. Eet gezond en veelzijdig. Een tekort in bepaalde voedingsstoffen kan haaruitval veroorzaken. Een dieet met voldoende proteïne, vitaminen en omegavetzuren ondersteunt een normale haargroei. Neem eventueel een voedingssupplement dat speciaal ontwikkeld is om de haargroei te stimuleren.
  3. Masseer je hoofdhuid. Dit stimuleert de doorbloeding, wat de werking van de haarzakjes optimaliseert.

Grijs haar en kaalheid behandelen

Er zijn behandelingen tegen haarverlies. Voor alopecia androgenetica zijn er namelijk medicijnen verkrijgbaar die de haargroei helpen te herstellen. Voor haarverlies zonder oorzaak of het krijgen van grijs haar is er nog geen geneesmiddel. Je bent in die gevallen dus aangewezen op een kleurspoeling, haartransplantatie of een pruik.

Nieuw onderzoek

In de toekomst komt hier wellicht verandering in: onderzoekers hebben in stamcellen van de haarzakjes een paar eiwitten ontdekt die verantwoordelijk lijken te zijn voor zowel de groei als de kleur van het haar. Wanneer het eiwit KROX20 actief is in de cel, wordt haargroei mogelijk. Bovendien zorgt KROX20 ervoor dat de cellen het eiwit SCF produceren. Als beide eiwitten actief zijn, krijgt je haar kleur. Maar als de cel SCF mist, dan worden de haren grijs. En als de cel KROX20 mist, groeien er geen haren, waardoor kaalheid ontstaat.

Dit onderzoek is uitgevoerd bij muizen. Verder onderzoek moet nu duidelijk maken of het bij mensenhaar ook zo werkt. Is dat inderdaad het geval, dan is dat misschien het begin van een medicijn of andere behandeling tegen grijze haren of een kaal hoofd.

Zou jij medicijnen slikken tegen grijs haar?

Bronnen: Utsouthwestern.edu, iflscience.com, Cosmopolitan.com, Scientias.nl