Blog

Waarom is wandelen gezond?

Waarom is wandelen gezond?

Wandelen is gezond

We bewegen steeds minder dan vroeger. Veel zittend werk en daarnaast maken we ook veel meters met…de auto. De benenwagen staat vaak wat roestig aan de kant; sommigen komen alleen bij evenementen zoals de Nijmeegse Vierdaagse toe aan hun loopkilometers. En dan pas merken ze hoe weinig hun lichaam gewend is. De blaren en pijntjes zijn dan niet te overzien. Het wordt dus tijd om een lans te breken voor één van onze meest natuurlijke bewegingsvormen: wandelen. Fysiek en mentaal is wandelen gezond en het is één van de goedkoopste sporten. Sport? Jazeker, probeer maar eens ongetraind één van de lange Europese wandeltochten te doen. Niet aan te raden, want wandelen moet wel een aangename en gezonde bezigheid blijven.

Wat maakt wandelen gezond?

Het staat wetenschappelijk vast dat je dagelijks moet proberen om minimaal een halfuurtje te bewegen of te sporten. Na een lange werkdag kan dat best een opgave zijn. Je bent moe, de spiercoördinatie is niet meer optimaal en de meeste spierspanning voel je in jouw schouders, nek en rug. Kun je je mentaal en fysiek niet resetten en ga je sporten, zoals bijvoorbeeld fitnessen of een balsport, dan kun je een blessure oplopen.

Wil je, in deze toestand, een gezond en laagdrempelig alternatief voor ‘bankzitten’, dan raad ik je wandelen aan. Een halfuurtje wandelen op een rustig, maar redelijk tempo (geen geslenter!) kan net die bewegingsvorm zijn die je nodig hebt. Je oefent jouw benen en rug, maar hart en longen worden ook op een verantwoorde manier aan het werk gezet. En niet te vergeten: je humeur wordt er ook beter na een wandeltocht. En dat allemaal door heel simpel elke dag minstens een half uur te lopen.

Waarom is juist wandelen zo gezond, en hoe gezond is het precies? De Amerikaanse arts Mike Evans verzamelde verschillende onderzoeken over wandelen en maakte er een leerzaam en aansprekend filmpje van. Conclusie: dagelijks wandelen levert een drastische verbetering van de gezondheid op. Het staat dus buiten kijf dat wandelen gezond is, maar in welk opzicht? Wandelen heeft een heilzame werking op verschillende delen van je lichaam. Laten we eens beginnen met de steunpilaren van het lichaam: je spieren en botten.

Wandelen gezond voor je spieren en botten

Wanneer je regelmatig wandelt, versterk je je spieren en botten en bouw je zelfs extra botmassa op. Hiermee kun je de kans op botontkalking (osteoporose) verminderen. Wandelen zorgt ook voor de opbouw van kraakbeen, waardoor gewrichten soepel kunnen blijven bewegen.

Wandelen gezond voor luchtwegen, hart en bloedvaten

Het zal niemand verbazen dat lange wandeltochten goed zijn voor het algemeen uithoudingsvermogen; je traint hiermee je longcapaciteit om zuurstof zo goed mogelijk op te nemen en te transporteren via het hart en bloedvaten. Regelmatig wandelen is daarom ook gezond voor hart en bloedvaten; bij een dagelijkse wandeling van een halfuur zorg je voor een lagere bloeddruk en cholesterolgehalte.

Wandelen tegen overgewicht en diabetes

Wandelen is veel minder belastend voor de gewrichten dan hardlopen. En met stevig wandelen en ’n beetje geduld kun je ook mooie resultaten behalen, als je wandelen met sport- of beweegactiviteiten combineert. Wanneer je een uur stevig doorloopt (snelheid van circa 5 kilometer per uur), dan verbrand je gemiddeld ongeveer 240 kilocalorieën. Dat kun je vergelijken met een licht ontbijt. Alle beetjes helpen, dus laat die auto wat vaker staan en wandel!

En wat diabetes type 2 betreft, die vaak gepaard gaat met overgewicht: dagelijks wandelen kan het risico op diabetes 2 met ongeveer 58% verlagen. Ben je al overtuigd dat wandelen gezond is?

Helpt bij stress

Naast de lichamelijke voordelen, geeft wandelen je, net zoals veel andere bewegingsvormen of sporten, een lekker gevoel. Je kunt het hoofd ‘leegmaken’ en stofjes zoals endorfine zorgen voor een opgewekt en relaxt gevoel. Dus bij stress of slaapproblemen is wandelen altijd het proberen waard.

Overtuigd en wil je regelmatig wandelen?

Begin niet gelijk hard van stapel te lopen, maar bouw de wandelduur en wandeltempo geleidelijk op. Specifieke informatie vind je op de website van de Nederlandse Wandelsport Bond en op een website over wandeltraining.

Wandel-ze!