Blog

Vitamine B12 tekort

Vitamine B12 tekort

We weten allemaal dat vitaminen belangrijk zijn, maar we weten niet altijd welke vitaminen en waarom. Zo is Vitamine B12, hoewel je daar minder over hoort dan over vitamine C of D, een van de belangrijkste vitaminen.

Wat is vitamine B12?
Vitamine B12 is een co-enzym dat nodig is voor de aanmaak van rode bloedcellen. Rode bloedcellen vervoeren zuurstof door je lichaam, dus het is duidelijk hoe een tekort schadelijk kan zijn voor je gezondheid. Een tekort aan vitamine B12 gaat gepaard met vermoeidheid, slapte, gewichtsverlies, en in ernstigere gevallen verwardheid en een verdoofd gevoel in handen en voeten.

Hoeveel hebben we hiervan nodig?
Gelukkig is onze dagelijks behoefte aan deze belangrijke vitamine eigenlijk niet zo groot. We hebben maar 3-5 microgram (1000 microgram is gelijk aan 1 milligram) per dag nodig en de lever kan ongeveer 2-5 milligram opslaan als reserve. Dat betekent dat het jaren kan duren voor een vitamine B12-tekort zich openbaart.

Wie lopen risico op een vitamine B12-tekort?
Interessant is dat de belangrijkste oorzaak wereldwijd een gebrek aan inname als gevolg van eetpatronen is. De belangrijkste voedingsmiddelen die rijk zijn aan vitamine B12 zijn vlees, eieren en zuivelproducten. Dus mensen die deze voedingsmiddelen vermijden, zoals veganisten, lopen het grootste risico op een tekort.

Oorzaken vitamine B12-tekort
Om de andere oorzaken te begrijpen, moeten we bedenken dat het lichaam vitamine B12 opneemt uit voeding door binding aan een speciaal eiwit geproduceerd door de maagwand, genaamd Intrinsieke Factor (Intrinsic Factor – IF). Intrinsieke Factor zorgt ervoor dat de vitamine opgenomen kan worden door de naastgelegen dunne darm. Dus elk proces dat van invloed is op de wand van de maag en dunne darm, kan invloed hebben op het niveau van vitamine B12.

De grootste boosdoener is pernicieuze anemie (auto-immuun B12-gebrek), waarbij het lichaam helemaal geen Intrinsieke Factor aanmaakt. Andere oorzaken zijn darmaandoeningen als coeliakie, ziekte van Crohn en colitis ulcerosa (darmzweren). Mensen die langdurig PPI’s (protonpompremmers als omeprazol en lansoprazol) gebruiken lopen hetzelfde risico. Ook het drinken van alcohol kan een vitamine B12-tekort veroorzaken, het effect op de maagwand kan betekenen dat minder vitamine B12 wordt opgenomen uit voeding.

Behandeling
Als u zich zorgen maakt over een tekort aan vitamine B12, dan is het goede nieuws dat dit heel eenvoudig vast te stellen en te behandelen is. Middels een eenvoudig bloedonderzoek kan uw arts vaststellen of u een vitamine B12-tekort heeft. Mocht dit het geval zijn, dan is het tekort ook heel eenvoudig te verhelpen met zes vitamine B12-injecties over een periode van drie weken. In sommige gevallen, afhankelijk van de oorzaak, kan het nodig zijn de behandeling met B12-injecties voort te zetten en is elke drie maanden een injectie nodig om te zorgen dat het lichaam voldoende vitamine B12 binnenkrijgt.

Nb: Omdat dokter Syed Arfeen een UK arts is zal hij niet vaak naar Nederlandse bronnen verwijzen. Voor meer verdieping over dit onderwerp kunt u in Nederland goed terecht bij Stichting B12 tekort .

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
Mei 2014