Blog

Verkoudheid

Last van verkoudheid?

Keelpijn, hoesten, snotteren, spierpijn, hoofdpijn… Kortom: u zit flink in de lappenmand. Is het griep? Of bent u geveld door een zware verkoudheid?

Verkoudheid of griep?

Verkoudheid en griep: ze worden regelmatig met elkaar verward. Het overkomt zelfs professionals uit de gezondheidszorg. De vraag is dus: hoe weet u of u last heeft van een (zware) verkoudheid of griep? Wat is het verschil? En nog belangrijker: hoe kunt u verkoudheid, dan wel griep, te lijf gaan?

Griep kan risicovol zijn

In dit artikel komt u aan de weet wat verkoudheid is, hoe u het herkent en meer. We behandelen ook een paar belangrijke verschillen tussen verkoudheid en griep. Dit omdat griep bepaalde risico’s met zich kan meebrengen. Mensen die bepaalde chronische aandoeningen hebben, zoals diabetes of hart- en vaatziekten, kunnen als gevolg van griep namelijk ernstige (soms levensbedreigende) complicaties krijgen. Voor deze risicogroep is het daarom belangrijk om onderscheid tussen verkoudheid en griep te kunnen maken. Bij griep dienen zij immers de huisarts in te schakelen. Klik hier voor meer informatie over griep.

De verschillende symptomen van verkoudheid en griep

Een belangrijk verschil tussen verkoudheid en griep is dat griepklachten, zoals (hoge) koorts, hoofdpijn en spierpijn, acuut opkomen. Als u griep heeft opgelopen, kan de koorts al binnen 12 uur 39 °C zijn. Of meer. De malaise slaat ineens toe. Een verkoudheid eist veel geleidelijker zijn tol. Vaak begint het met keelpijn. Koorts komt bij volwassen maar zelden voor. Alleen bij kleine kinderen loopt de temperatuur soms op tot circa 38,5 °C. Slechts af en toe treden er complicaties op. Denk hierbij aan een keel-, of middenoorontsteking of een ontstoken luchtpijp.

We zetten de symptomen van verkoudheid en griep voor u op een rij:

De symptomen van verkoudheid

  • Een kriebelende of pijnlijke keel. Hier begint een verkoudheid meestal mee;
  • Hoesten. Meestal hoest u slijm op;
  • Snotteren/ een loopneus;
  • Een verstopte neus;
  • Niezen;
  • Tranende ogen;
  • Lichte hoofdpijn/ het gevoel ‘watten in het hoofd te hebben’;
  • Druk op de oren;
  • Lichte spierpijn;
  • Lichte koorts. Met name jonge kinderen (<3 jaar) kunnen koorts krijgen. Bij volwassenen gebeurt dit zelden. Dit symptoom treedt alleen op bij een zware verkoudheid; • Opgezette klieren in de hals. Ook dit symptoom treedt alleen op als u ‘het goed te pakken heeft’.

Symptomen griep

  • Koorts. Dit is een belangrijk griep symptoom. Er kan ook hoge koorts ontstaan;
  • Koude rillingen. Deze ontstaan door de koorts;
  • Hoofdpijn;
  • Hoesten. Meestal is dit een droge hoest. Er komt dus geen slijm mee;
  • Keelpijn;
  • Spierpijn. De spierpijn zit meestal in de ledematen;
  • Moe en lamlendig zijn. U kunt zich totaal uitgeput voelen;
  • Verlies van eetlust.

Wat is verkoudheid?

Verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies in de bovenste luchtwegen. Dit is het slijmvlies in de neus- en keelholte en/of de bijholten. Bij griep zijn vaak ook de lagere luchtwegen, zoals de luchtpijp of de longen ontstoken.

Waardoor krijgt u klachten?

Wanneer het slijmvlies van de bovenste luchtwegen ontstoken raakt, zwelt het op en gaat het veel slijm (snot) aanmaken. Hierdoor kunt u bijvoorbeeld gaan snotteren of kan uw neus verstopt raken. Door de ontsteking raakt het slijmvlies ook geïrriteerd. Hierdoor kunt u gaan niezen en/of hoesten. Omdat de neus-keelholte in verbinding staat met het middenoor, is het ook mogelijk dat u oorpijn krijgt. Dit kan duiden op een middenoorontsteking.

Wat veroorzaakt uw klachten?

Bij verkoudheid wordt de ontsteking aan de luchtwegen veroorzaakt door een virus. Er zijn veel verschillende soorten verkoudheidsvirussen. Daarom kunt u ook steeds weer opnieuw verkouden worden. Veelvoorkomende verkoudheidsvirussen zijn de rhinoviruses (picornaviruses) en de coronaviruses.

Verspreiding

Verkoudheidsvirussen verspreiden zich via speekseldruppeltjes, slijm, handen en voorwerpen zoals een deurknop, pinautomaat of afstandsbediening. Wanneer iemand verkouden is en tegen u praat, bij u niest of hoest, kunt u speekseldruppeltjes inademen en besmet raken. Dit kan ook gebeuren door iemand de hand te schudden die daarin heeft gehoest. Als u daarna aan uw ogen, neus of mond zit, kan het verkoudheidsvirus in uw lichaam terechtkomen en u verkouden maken.

Is verkoudheid te voorkomen?

Een verkoudheid is erg moeilijk om te voorkomen omdat het erg besmettelijk is. Wanneer er verkouden mensen in uw buurt komen, is het kwaad daarom al snel geschied. Het enige wat u kunt doen, is zorgen voor een goede weerstand. U bent minder vatbaar voor een verkoudheid door gezond te eten, voldoende te bewegen en te zorgen voor een goede nachtrust. Zo zijn vitamine A, C, E en B belangrijk voor uw immuunsysteem.

Ook kunt door goede hygiëne de kans op een verkoudheid beperken:

  • Was uw handen vaak en raak uw mond, ogen en neus zo min mogelijk aan. Neem een antibacteriële gel mee op pad voor het geval dat u uw handen niet kunt wassen;
  • Maak ‘veel aangeraakte’ voorwerpen in uw huis vaak schoon. Voorbeelden hiervan zijn deurklinken, handdoeken, telefoons en speelgoed;
  • Schaf zakdoeken af. Gebruik tissues om de neus te snuiten en gooi ze na gebruik weg;
  • Ventileer uw woning goed.

Wat te doen bij verkoudheid?

Er zijn geen medicijnen tegen verkoudheid. De meeste mensen zijn er na 1-3 weken vanaf. U kunt wel het één en ander doen om uw klachten te verlichten. We geven u een paar tips:

  • Vermijd rook. Rook (van sigaretten) irriteert de slijmvliezen. Dit vertraagt de genezing;
  • Hoest wanneer u moet hoesten. Dit houdt de luchtwegen schoon;
  • Haal uw neus op in plaats van te snuiten. Hierdoor zuigt u het slijm weg uit de bijholten en verkleint u de kans dat hier een ontsteking ontstaat;
  • Gebruik zoutwaterdruppels bij een verstopte neus. Dit verdunt het slijm waardoor het ademen makkelijker wordt;
  • Slik een paracetamol tegen koorts of pijn.

Naar de huisarts?

Een verkoudheid leidt alleen in zeldzame gevallen tot complicaties die door een arts behandeld moeten worden. Voorbeelden hiervan zijn:

  • Bloed of opvallend veel slijm ophoesten;
  • Langer dan twee weken hoesten;
  • Bij langer dan 3 dagen meer dan 38 °C koorts (bij griep langer dan 5 dagen);
  • De koorts komt na een koortsvrije periode terug;
  • Benauwdheid/ piepend ademhalen;
  • Sufheid.

Bronnen: thuisarts.nl, verkouden.nl, cm.be, news-medical.net, rivm.nl