Blog

Stoppen-met-roken-medicijn veilig?

Stoppen-met-roken-medicijn veilig?

Goed nieuws voor mensen die willen stoppen met roken: het ontwenningsmiddel varenicline geeft minder bijwerkingen dan gedacht. Tot deze conclusie komen wetenschappers na een onderzoek bij 150.000 mensen die hulpmiddelen gebruikten bij het stoppen met roken. Varenicline, de werkzame stof in de afkickkuur Champix, bleek volgens dit onderzoek niet meer kans te geven op gevaarlijke bijwerkingen dan nicotinevervangende middelen (pleisters, kauwgom). De klachten die werden gehouden voor ernstige bijwerkingen, worden waarschijnlijk veroorzaakt door het stoppen met roken zelf, of door jarenlang intensief roken. Varenicline kan wat de onderzoekers betreft dus vaker worden voorgeschreven.

Bijwerkingen

Wie (lichamelijke) ondersteuning wil bij het afkicken van zijn rookverslaving, kan kiezen uit diverse hulpmiddelen, zoals nicotinepleisters en –kauwgom, of medicijnen, waaronder varenicline. Varenicline helpt goed in de strijd tegen het roken. Het medicijn zorgt ervoor dat de hersenen minder verlangen naar nicotine en vermindert daarbij ook nog eens de lichamelijke afkickverschijnselen. Stoppen met roken gaat daardoor makkelijker en het aantal mensen dat met behulp van varenicline definitief stopt met roken is behoorlijk groot. Toch zijn veel artsen huiverig om dit medicijn voor te schrijven. Er werd namelijk gewaarschuwd voor een risico op ernstige bijwerkingen, met name depressies, zelfmoordgedachten en hartproblemen. Naar nu blijkt, is die waarschuwing onterecht.

De risico’s van roken

Medicijngebruik geeft vrijwel altijd bijwerkingen. De ernstige bijwerkingen zijn gelukkig meestal een uitzondering. De bijwerkingen van roken zijn echter minder onschuldig. Wereldwijd overlijden zes miljoen mensen op jaarbasis aan de gevolgen van roken. De gemiddelde roker leeft tien jaar korter dan niet-rokers. Een rookverslaving verhoogt vooral de kans op longkanker, kanker in het hoofd-halsgebied, COPD, hart- en vaatziekten en diabetes. Daarnaast verslechtert roken de algehele conditie. Stoppen met roken levert direct resultaat op. Al na 20 minuten zijn de eerste positieve effecten van niet roken meetbaar. De hartslag wordt rustiger en de bloeddruk daalt. Na drie dagen proef en ruik je beter. En na een jaar is het extra risico op ernstige aandoening aanzienlijk verminderd.

Afkicken

Stoppen met roken is niet gemakkelijk. Je krijgt hoe dan ook te maken met afkickverschijnselen, zoals trillen, misselijkheid, verlangen naar een sigaret en andere ongemakken. Varenicline kan deze klachten verlichten. Daarnaast is het natuurlijk ook een kwestie van doorzetten. De beste tip die we je kunnen geven: hou vol! Stoppen met roken is veruit het beste wat je voor je lichaam kunt doen, en de ongemakken die je ervaart zijn echt tijdelijk. Lukt het je niet alleen, sluit je dan aan bij een (social media)clubje of stop samen met een vriend, buurman of collega. Krijg je veel last van afkickverschijnselen of andere klachten, raadpleeg dan altijd een arts.

Veel succes! Je kan het!

Bronnen: Nationaal Kompas Volksgezondheid, The Lancet, Apotheek.nl