Blog

Stoppen met nagelbijten

Stoppen met nagelbijten

Uit cijfers van Instituut voor Pathologische Onychophagie en Onychotillomanie (IPO) blijkt dat ongeveer 2 miljoen Nederlanders lijden aan  onychofagie, oftewel nagelbijten. Afgekloven nagels, kapotte nagelriemen, misvormende vingertoppen…nagelbijters kluiven soms tot bloedens toe en soms moeten de teennagels er ook aan geloven.  Waarom doen we dit onze vingers en tenen aan en hoe kunnen we stoppen met nagelbijten?

Oorzaken

Kinderen doen het, volwassenen doen het, mannen doen het, vrouwen doen het. Nagelbijten wordt als een nare gewoonte gezien.  Volgens IPO is het een impulsstoornis. Een drang die vraagt om een bepaalde dwangmatige handeling. Het begint in veel gevallen op de peuterleeftijd en gaandeweg naar het volwassen worden stopt het. Toch zijn er ook volwassenen die de gewoonte niet hebben afgeleerd. We zijn er vaak niet trots op en we schamen ons ervoor. Waarom doen we het dan? Onderzoekers noemen verschillende oorzaken:

  1. Puur uit verveling. We hebben even niks om handen, dus gaan we aan de nagels bijten. Het gebeurt vaak tijdens het televisie kijken of het lezen van een boek;
  2. Angst, stress en nervositeit. In dit soort situaties geeft het nagelbijten een gevoel van verlichting;
  3. Imitatie. Kinderen imiteren het gedrag van een familielid;
  4. Overdracht van de duim-zuigende gewoonte;
  5. Eenzaamheid;
  6. Erfelijkheid.

Gevolgen

Nagelbijten kan vervelende gevolgen hebben. Ontstekingen, beschadigde nagels en vingertoppen zijn bekende symptomen. Maar ook mondinfecties of gebitsafwijkingen komen voor. Onder de nagels bevinden zich veel bacteriën die mondproblemen kunnen veroorzaken. Bovendien kan het doorslikken van nagels leiden tot maagproblemen.  Nagelbijters schamen zich vaak voor hun gedrag en voor hun vingers. Het komt het zelfvertrouwen niet ten goede.

Stoppen met nagelbijten, hoe doe je dat?

Stoppen met nagelbijten blijkt erg lastig te zijn. Geef het een week of drie en het begint alweer te knagen. Erg vervelend.  Hoe kan je het nagelbijten afleren?

1. Je moet het zelf willen

Nagelbijten is een gewoonte. Net zoals roken. En wil je een gewoonte afleren, dan moet je er zelf 100% achter staan en gemotiveerd zijn om te stoppen. Denk goed aan de positieve aspecten die het stoppen met nagelbijten met zich meebrengt, bijvoorbeeld  mooie nagels en een gevoel van zelfvertrouwen. Tegelijkertijd, maak de negatieve aspecten die nagelbijten teweeg brengt extra dramatisch. Sommige mensen zijn spontaan gestopt vanwege de angst om infecties op te lopen. Als je zoiets hebt van, nagelbijten geeft voor mij geen problemen, dan is het moeilijk om die switch naar het stoppen te maken.

2. Geef geen druk

Heb je kinderen die nagelbijten en wil je ze helpen om te stoppen, zet ze dan niet onder druk en bestraf ze niet. Een kind straffen om zijn of haar slechte gewoonte werkt vaak niet. Ze zien het als een vorm van aandacht en dit werkt alleen maar averechts. Volgens onderzoek is het juist goed om je kind te steunen en hem of haar aan te moedigen door de vooruitgang en de positieve aspecten die het stoppen met nagelbijten met zich meebrengt te benadrukken

3. Vervang de slechte gewoonte met een goede gewoonte

Eén van de sleutels van gedragsverandering is om een nieuwe gewoonte ervoor in de plaats te ontwikkelen. Het beste is dat de nieuwe gewoonte incompatibel is met de oude gewoonte. Dit betekent dat je een handeling uitvoert, waarbij het niet mogelijk is om aan je nagels te bijten. Zodra je in een situatie komt waarin je je nagels zou gaan toetakelen, start je met de andere bezigheid. De volgende manieren zou je kunnen proberen:

  1. Suikervrije kauwgom kauwen;
  2. Je handen in je zakken verbergen;
  3. Duimen draaien;
  4. Spelen met een balletje;
  5. Handwerk, zoals breien of haken;.
  6. Een muziekinstrument bespelen

4. Gebruik visuele herinneringen

Nagels bijten doe je vaak onbewust en automatisch. Visuele aanwijzingen zijn manieren om je aan je slechte gewoonte te herinneren en de verandering die je wilt maken. Hierbij kan een bandje om je pols helpen om je te wijzen op je slechte gewoonte. Het zien van het bandje moet je het signaal geven om niet te bijten.

Houd je nagels kort, zodat het minder verleidelijk is om erop te bijten. De nagels insmeren met olijfolie houdt de nagels en nagelriemen zacht, waardoor de drang om te knagen vermindert.  Probeer je nagels mooi te houden door een bezoekje aan de manicure te brengen. Het geld dat je er aan hebt uitgegeven en de mooie nagels als resultaat weerhoud je er van om erop te gaan kluiven. Het lakken van je nagels is voor vrouwen mogelijk een oplossing om ervan af te blijven. Je wilt je mooie gelakte nagels natuurlijk niet beschadigen.

5. Herken de situatie

Gewoontes zijn verbonden met situaties. Soms is het lastig om te bepalen in welke situaties je op je nagels bijt, omdat je het onbewust doet. Je omgeving kan hierbij helpen en je erop wijzen wanneer je weer bezig bent. Daarnaast kan het helpen om een vies smakende stof op je vingers te smeren en zodra je die vieze smaakt proeft, weet je hoe laat het is. Het gevaar is dat je gaat wennen aan de smaak en je het op een gegeven moment tolereert.

6. Herken gedachtes en gevoelens

Gedachtes en gevoelens hebben invloed op het gedrag. Als je erachter kan komen bij welk gevoel of bij welke gedachte je op je nagels bijt, kan je alvast voorzorgmaatregelen nemen door een balletje te pakken. Mindfulness is voor sommige mensen een manier om het zelfbewustzijn te vergroten.

7. Herhaal je nieuwe gewoonte

Herhaling speelt een belangrijke rol bij het ontwikkelen van je nieuwe gewoonte. Het is een proces en  het zal niet van de één op de andere dag je oude gewoonte vervangen. Het heeft tijd nodig.

8. Blijf gemotiveerd

Het kan lastig zijn om de gedragsverandering aan te houden. Oude gewoontes liggen in het onbewuste om geactiveerd te worden. Het aangaan van je slechte gewoontes gaat vooral om zelfbewustzijn. Maak regelmatig foto’s van je nagels en zie de vooruitgang of juist achteruitgang. Dit kan helpen om door te zetten.

Lukt het niet om zelf te stoppen met nagelbijten, dan kunt u de volgende 2 manieren overwegen.

Gedragstherapeut / acupunctuur

Een gedragstherapeut kan je wellicht helpen. De therapeut helpt je om deze nare gewoonte aan te pakken en te vervangen door een positieve gewoonte. Je kunt ook hulp zoeken bij een psychotherapeut. Die onderzoekt samen met jou waar de oorzaak van het nagelbijten vandaan komt. Daarnaast kan acupunctuur een oplossing zijn.

Preventor

De preventor is enige tijd geleden in het nieuws geweest. Het schijnt een hulpmiddel te zijn die het nagelbijten moet stoppen. Het is een doorzichtig plaatje dat over de tanden wordt geschoven. Het plaatje wordt aangemeten en ingezet door een tandarts. Het hulpmiddel maakt nagelbijten onmogelijk en is onzichtbaar voor de buitenwereld.

Het is makkelijker gezegd dan gedaan, maar probeer van je nagels af te blijven. Mooie nagels en vingers geven je een gevoel van zelfvertrouwen. Zet ‘m op en voorkom nagelproblemen.

Bronnen:
Een nieuwe volksziekte of een gat in de markt? Huisarts en Wetenschap, 50, 143. doi10.1007/BF03085077

How to Stop Biting Your Nails (2013). Ontleend aan http://www.spring.org.uk/2013/01/how-to-stop-biting-your-nails.php

Lamia, MC. (2012). Reforming the Nail-Biter. Ontleend aan http://www.psychologytoday.com/blog/intense-emotions-and-strong-feelings/201205/reforming-the-nail-biter

Nooit meer nagelbijten (n.d.). Ontleend aan http://www.menshealth.nl/Gezondheid/Nooit-meer-nagelbijten

Tanaka OM., Vitral RW., Tanaka GY., Guerrero AP. & Camargo ES. (2008). Nailbiting, or onychophagia: A special habit. Am J Orthod Dentofacial Orthop, 8, 134(2):305-8. Ontleend aan www.researchgate.net