Blog

Snurken

Snurken

Medische aandoening

Snurken is meer dan alleen irritant voor degene die snurkt en degene die ernaast ligt. Omdat maar liefst 25-40% van de volwassenen snurkt, wordt het vaak als ‘gewoon’ beschouwd, en niet als een medische aandoening die aandacht verdient.

Wat is snurken?

Snurken is het geluid dat wordt gemaakt tijdens het slapen door het trillen van weke delen van de neusholte, mond en keel, veroorzaakt door vernauwing van de luchtwegen tijdens de slaap. Lucht die direct de keel instroomt zorgt voor een negatieve druk achter in de keel, waardoor een zuigend effect op de zachte weefsels ontstaat, wat weer resulteert in snurken. De verantwoordelijke weefsels zijn de neusschelpen, tong, huig, amandelen of het zachte verhemelte.

Snurken kan normaal zijn als het alleen gebeurt als men op de rug ligt. Als men ook in een andere houding of in alle houdingen snurkt, wordt men beschouwd als een zware snurker. Bij snurken met gesloten mond ontstaat het snurkgeluid in de neus, bij snurken met open mond is de oorzaak in de keel te vinden.

Oorzaken

Alles wat de instroom van lucht tijdens het slapen belemmert, leidt tot snurken.

Neussnurken

Oorzaken voor neussnurken zijn verstopping door bijvoorbeeld een verkoudheid, ontsteking als gevolg van een allergie of poliepen (goedaardige gezwellen in de neusholte).

Keelsnurken

Keelsnurken wordt meestal veroorzaakt door een fysieke blokkade. Bij anatomische afwijkingen zoals een terugstaande kaak (retrognathia) kan de tong gemakkelijk achter in de keel zakken en de luchtweg blokkeren. Grote zwellingen in de hals, als gevolg van een vergrote schildklier (struma), kunnen ook een blokkade veroorzaken. En ook overgewicht kan leiden tot vernauwde luchtwegen door het extra vetweefsel – gewoonlijk bij een boordmaat van 43 cm of meer. Daarnaast kan leeftijd een rol spelen omdat weefsel weker wordt; in de leeftijdsgroep 40-60 jaar vinden we de meeste snurkers.

Ook chemische stoffen kunnen een oorzaak zijn van snurken. Roken irriteert de slijmvliezen van de luchtwegen waardoor ze vernauwen, terwijl alcohol en medicijnen als benzodiazepines de spieren verslappen die je keelholte openhouden.

Snurken en slaapapneu

Het is belangrijk om onderscheid te maken tussen snurken en obstructief slaapapneu. Bij het obstructief slaapapneusyndroom (OSAS) is het snurken het gevolg van herhaalde perioden van ademstilstand of ademstilstand langer dan 10 seconden door een blokkade.

Gevolgen van snurken

Concentratieproblemen

Snurken heeft verregaande gevolgen. Een slechte nachtrust zorgt ervoor dat u zich overdag slaperig voelt en u zich moeilijk kunt concentreren – vervelend of zelfs gevaarlijk als u moet autorijden of ingewikkelde taken moet uitvoeren. Het kan er ook voor zorgen dat u minder zin in seks hebt.

Beroerte?

De afgelopen jaren is er discussie geweest over snurken als onafhankelijke oorzaak van beroertes als de trillingen de halsslagader bereiken (die de hersenen van bloed voorziet) en daardoor de aderwand beschadigen – resulterend in aanslag die zich afzet tegen de binnenwand en waarvan stukjes kunnen afbreken. Verder onderzoek is noodzakelijk omdat aan de wetenschappelijke onderzoeken ook patiënten met slaapapneu (dat vaatziekten veroorzaakt door zuurstoftekort), oudere patiënten en patiënten met overgewicht deelnemen, die sowieso een hoger risico op een beroerte hebben.

Depressie

Snurken heeft bovendien psychologische gevolgen. Snurken kan een reden voor bezorgdheid en zelfs depressiviteit zijn. Dat komt vooral door de grote impact die snurken kan hebben op de nachtrust van anderen die het bed of de kamer delen met de snurker. Voor getrouwde stellen kan snurken echt een probleem worden in de slaapkamer.

Behandeling

De behandeling van snurken hangt af van de oorzaak.

Verander van slaaphouding

Voor rugsnurkers is verandering van de slaaphouding gewoonlijk voldoende. Naai bijvoorbeeld een tennisbal in een sok op de achterkant van uw slaapshirt, dan draait u zich vanzelf op uw zij. Met speciale orthopedische kussens ligt het hoofd iets hoger (ongeveer 10 cm), voor meer ruimte in de luchtwegen.

Pas je leefstijl aan

Stop met roken, het drinken van alcohol en het gebruik van benzodiazepine. Zorg dat u afvalt als dat nodig is.

Antisnurkmiddelen

Er zijn diverse antisnurkmiddelen die kunnen helpen om het snurken te verminderen. Bij neussnurken kan de verstopping worden behandeld met een decongestieve neusspray (gebruik deze nooit langer dan 7 dagen achter elkaar). Rinitis kan worden behandeld met een steroïde neusspray, antihistaminespray of -tabletten voor het slapengaan.

Er zijn heel veel antisnurkmiddelen (zoals neusstrips) op de markt waarvan niet is bewezen dat ze effectief zijn. Van stemoefeningen staat ook niet onomstotelijk vast dat ze helpen. Van snurkbeugels die de tong en kaak naar voren brengen, is wel vastgesteld dat ze effectief zijn. Een tandarts kan dergelijke beugels aanmeten.

Operatie

Een operatie is de laatste behandelingskeuze vanwege de bijbehorende risico’s en beperkte resultaten. De otorinolaryngoloog bepaalt de procedure voor het verwijderen of verkleinen van weke delen. Mogelijke procedures zijn:

  1. Verwijdering van de amandelen (tonsillectomie);
  2. Vermindering van het weefsel in de keel (uvulopalatopharyngoplastie);
  3. Versteviging van het zachte verhemelte door implantaten (Pillar-procedure) of radiofrequente ablatie (RFA). RFA is een nieuwe techniek waarmee een of meerdere keren, poliklinisch, onder lokale verdoving, weefsel wordt verwijderd. De resultaten zijn al erg goed. 90% van de patiënten meldt een verbetering na zes maanden, met een gemiddelde verbetering van 40% van de symptomen.

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
Februari 2017