Blog

Pil tegen veroudering?

Pil tegen veroudering?

Pil tegen veroudering: sprookje of realiteit?

Eeuwig jong zijn, het blijft een geliefd gespreksonderwerp. Het is dit jaar zelfs het thema van de Kinderboekenweek. Dat wil niet zeggen dat een eeuwige jeugd alleen nog maar voorkomt in sprookjesboeken en films. Integendeel: de wetenschap is hard op weg naar het produceren van de eerste pil tegen veroudering. Op dit moment worden er al diverse medicijnen tegen ouderdom getest op mensen. Het lijkt dus een kwestie van tijd voordat we allemaal een jaar of 130 worden. Maar willen we dat eigenlijk wel?

Stokoude muizen

Onderzoekers zijn met name enthousiast over het middel Rapamycine, een medicijn dat onder andere gebruikt wordt om afstotingsreacties na een orgaantransplantatie te onderdrukken. Rapamycine lijkt de levens van muizen aanzienlijk te verlengen. Na toediening van het geneesmiddel werden testmuizen tot maar liefst 60% ouder dan normaal. Ook Metformine, een medicijn tegen diabetes type 2, heeft wellicht levensverlengende kwaliteiten. Een studie toonde aan dat diabetici die dit middel slikten 15% langer leefden dan mensen zonder diabetes. Veelbelovend? Absoluut. Maar is dit allemaal wel zo gezond?

Sceptische geluiden

Hoewel veel wetenschappers enthousiast zijn over de mogelijkheden van Rapamycine, klinken er ook sceptische geluiden. Zo zou het onderzoek met de langlevende muizen alleen zijn uitgevoerd onder muizen uit dezelfde stam. Bij een ander (minder bekend) onderzoek met diverse muizenstammen bleek het medicijn niet bij iedere muizenstam aan te slaan. Sommige muizen stierven zelfs eerder. Het effect van Rapamycine zou dus erg afhangen van je genetische opbouw. Een andere groep wetenschappers claimt dat Rapamycine weliswaar de levensduur lijkt te verlengen, maar niet alle ouderdomskwalen kan voorkomen. En wie wil er 130 worden als je vanaf pakweg je tachtigste lijdt aan ernstige spier- en gewrichtspijn, blindheid of andere kwalen?

Gezond ouder worden zonder pil

We kunnen dus rustig concluderen dat er nog heel wat onderzoeken nodig zijn voordat de pil tegen ouderdom in de schappen ligt. Dat betekent niet dat je maar moet wachten tot je ouderdomskwaaltjes krijgt. Er is een andere manier om je te wapenen tegen de aftakeling: gezond eten, regelmatig bewegen en gewoon genieten van het leven.

Medicijnen als Rapamycine en Metformine hebben één overeenkomst: ze zorgen ervoor dat bepaalde lichaamscellen in de spaarstand gezet worden. Daardoor verbruiken ze minder energie en slijten ze minder snel. Hetzelfde effect wordt bereikt met vasten. Regelmatig vasten is goed voor je brein en je lijf, en het vertraagt het verouderingsproces aanzienlijk, zonder bijwerkingen of extra kosten. Klein nadeeltje: je moet er wel de wilskracht voor hebben…

Who wants to live forever?

Langer leven lijkt misschien een mooie droom. Maar wat als die droom uitkomt? Als we allemaal 130 worden, tot welke leeftijd moeten we dan blijven doorwerken? Gaat de AOW-leeftijd naar 95 jaar? En waar gaan we wonen? De aarde is al behoorlijk overbevolkt en als de leeftijdsgrens alsmaar verder wordt opgerekt, zal er al snel een tekort aan ruimte ontstaan. Allemaal zaken om eens goed over na te denken. Misschien toch beter als die wonderpil voorlopig nog even in het laboratorium blijft…

Zou jij een pil tegen veroudering slikken?

Bronnen: Volkskrant, Science Daily, Welingelichte Kringen, Bloomberg.com, Earth Matters