Blog

Nieuw griepvaccin tegen alle soorten griep

Nieuw griepvaccin tegen alle soorten griep

Het is weer tijd voor de jaarlijkse griepprik. De opgeroepen patiënten staan dus weer massaal in de rij bij de huisarts, met de bovenarm al vast ontbloot. Dat wil niet zeggen dat deze mensen geen griep krijgen: het vaccin bevat een cocktail van afweerstoffen tegen slechts een paar griepvirussen. De bescherming is dus eigenlijk maar matig. Maar daar komt in de toekomst wellicht verandering in. Onderzoekers hebben namelijk een griepvaccin ontwikkelt dat beschermt tegen alle mogelijke influenzavirussen. Extra fijn aan dit medicijn: het wordt toegediend via een neusspray. Doe je mouw maar weer omlaag!

Waarom de huidige griepprik niet voldoende beschermt

Het griepvaccin wordt ieder jaar opnieuw samengesteld. Dat gebeurt aan de hand van een inschatting: het influenzavirus kent veel verschillende stammen die zich ook nog eens ieder jaar kunnen muteren. Wetenschappers voorspellen daarom ieder jaar welke virussen komend griepseizoen actief zullen zijn. Soms klopt die voorspelling, andere jaren wat minder. Als de ‘verkeerde’ virussoorten zijn opgenomen in de griepprik, worden er dus meer mensen ziek. Met het nieuwe vaccin zou dat probleem de wereld uit zijn.

Hoe werkt de huidige griepprik?

Bij de huidige griepprik worden er bestanddelen van een bepaald griepvirus geïnjecteerd. Het lichaam reageert hierop door afweerstoffen tegen het virus aan te maken. In principe onthoudt het afweersysteem welke virussoort er al eens binnen is gedrongen. De afweerstoffen staan voor die varianten dus altijd paraat. Het probleem is echter dat de afweerstoffen zich nou net hechten aan de deeltjes van het virus die elk jaar veranderen. Voor de nieuwe mutaties zijn dus nog geen afweerstoffen gevormd, en daarom moet er ieder jaar een nieuw vaccin worden ontwikkeld.

Hoe werkt het nieuwe griepvaccin?

Dat is bij het nieuwe vaccin anders. Wetenschappers uit Nederland, België en Hong Kong hebben namelijk antilichamen ontwikkeld die zich hechten aan bepaalde delen van het virus die niet veranderen. Hierdoor lijkt het middel te werken tegen zo’n beetje alle griepsoorten, ook de nieuwe varianten. Het nieuwe griepvaccin zou dus een brede bescherming bieden en daarmee een hoop slachtoffers kunnen voorkomen.

Een neusspray tegen alle griepvarianten

Nog een voordeel is dat het medicijn via de neus wordt toegediend. Volgens onderzoeksleider Joost Kolkman werkt dat effectiever dan een injectie: “Als je de stof via het bloed zou toedienen, komt er uiteindelijk maar heel weinig terecht in de bovenste luchtwegen”, zegt hij in de Volkskrant. Patiënten die in aanmerking komen voor de griepprik, zijn hier ongetwijfeld blij mee. De huidige griepinjectie kan voor aardig wat ongemakken en bijwerkingen zorgen. Een neusspray is natuurlijk veel gemakkelijker in gebruik.

Nieuwe griepmedicijn nog lang niet verkrijgbaar

Wacht nog maar even voordat je je huisarts vraagt om een antigriepneusspray. Het nieuwe medicijn is voorlopig toekomstmuziek. Het onderzoek is namelijk nog in een beginfase. De wetenschappers hebben het middel vooralsnog alleen toegediend aan muizen. Daar werkte het goed bij, en dat is veelbelovend. Maar nu moet het middel verder worden ontwikkeld en getest worden op de mens. Dat proces gaat een poos duren.

Griep voorkomen

Tot het nieuwe antigriepmiddel op de markt is, kun je je wapenen tegen de griep met de oude vertrouwde griepprik. Voor mensen in de risicogroep (ouderen en mensen met een bepaalde aandoening zoals COPD of diabetes) is dat altijd nog een goede oplossing: je wordt minder snel ziek, en als je toch de griep krijgt, verloopt het ziekteproces milder en is de kans op complicaties veel kleiner. Daarnaast is een goede weerstand natuurlijk je beste vriend. Zorg er dus voor dat je gezond eet, af en toe lekker naar buiten gaat en voldoende slaapt en beweegt.

Bronnen:

Apotheek.nl (z.j.), Griepvaccin, geraadpleegd op 5 november 2018 op https://www.apotheek.nl/medicijnen/influenzavaccin?product=griepvaccin#wat-doet-influenzavaccin-en-waarbij-gebruik-ik-het

Keulemans, M. [2 november 2018], Nieuw strijdplan tegen griep levert ‘supervaccin’ op, in de vorm van een neusspray, geraadpleegd op 5 november 2018 op https://www.volkskrant.nl/wetenschap/nieuw-strijdplan-tegen-griep-levert-supervaccin-op-in-de-vorm-van-een-neusspray~b95edf3e/

Köhler, W. [1 november 2018], Nieuw medicijn beschermt muizen tegen alle influenza, geraadpleegd op 5 november 2018 op https://www.nrc.nl/nieuws/2018/11/01/nieuw-medicijn-beschermt-muizen-tegen-alle-influenza-a2753625

RIVM [8 december 2016], Elk jaar een nieuw griepvaccin. Hoe wordt de samenstelling ervan bepaald?, geraadpleegd op 5 november 2018 op https://www.rivm.nl/Documenten_en_publicaties/Algemeen_Actueel/Uitgaven/Infectieziekten_Bulletin/Jaargang_27_2016/December_2016/Inhoud_december_2016/Elk_jaar_een_nieuw_griepvaccin_Hoe_wordt_de_samenstelling_ervan_bepaald