Blog

Merkmedicijn en generiek

Merkmedicijn en generiek

Verschil merkmedicijn en generiek geneesmiddel

Je kent het vast: je bent op zoek naar een medicijn en je oog valt direct op de bekende merknaam voor het behandelen van een erectiestoornis. Daarnaast zie je meer verschillende merken ertussen staan. Dit kan een generieke variant zijn. Wat is het verschil?

Bij het ophalen van medicijnen bij de apotheek gebeurt hetzelfde. Een arts schrijft een recept voor je uit, maar bij de apotheek krijg je vervolgens een medicijn met een hele andere naam. De apotheker zegt dat dit een generiek geneesmiddel is en verzekert je dat het om dezelfde werkzame stof gaat. Waarom gebeurt dit? En is een generiek middel echt precies hetzelfde als een merkmedicijn?

Wat is generiek?

Nieuwe medicijnen zijn voorzien van een patent: de producent heeft als enige het recht om dit geneesmiddel te maken en te verkopen. Maar na een paar jaar vervalt zo’n patent. Vanaf dat moment kunnen andere producenten het medicijn namaken. Ze mogen daarbij dezelfde werkzame stof gebruiken, maar mogen het product niet dezelfde naam geven. Zo ontstaat er een generiek, oftewel merkloos medicijn. Van bijna alle medicijnen zijn of komen er generieke varianten op de markt: van erectiepillen tot hoestdrank en pijnstillers. Sommige mensen denken dat generieke medicijnen illegaal zijn, maar dat is dus zeker niet het geval.

Geldkwestie

Merkmedicijnen zijn duurder dan generieke medicijnen. Zorgverzekeraars vergoeden meestal alleen het goedkopere generieke middel. Zo blijven de ziektekosten zo laag mogelijk. De apotheek geeft je in principe alleen het medicijn dat door de zorgverzekeraar wordt vergoed, tenzij een arts specifiek aangeeft dat er een merkmedicijn gebruikt dient te worden. De apotheker moet het je overigens wel vertellen als ze een generiek middel meegeven.

Hulpstoffen

In principe zijn generieke geneesmiddelen hetzelfde als de merkmedicijnen. Ze worden ook in dezelfde dosering en vorm gebruikt. Toch kan er soms sprake zijn van een iets andere werking. Dat komt omdat de receptuur van een generiek geneesmiddel nooit helemaal identiek is aan die van het merkmedicijn. De hoofdbestanddelen (werkzame stoffen) zijn hetzelfde. Maar er kunnen wel andere hulpstoffen in het generieke medicijn verwerkt zijn, zoals arachideolie in plaats van sojaolie, of tarwezetmeel in plaats van maiszetmeel. Het lichaam kan soms anders reageren op die andere stoffen.

Overstappen naar generieke geneesmiddelen?

Meestal geven generieke geneesmiddelen geen problemen. Maar sommige mensen moeten extra voorzichtig zijn als ze overstappen van een merkmedicijn naar een generieke variant. Bijvoorbeeld patiënten die allergisch zijn voor een bepaalde stof. Zij kunnen overgevoelig zijn voor een generiek geneesmiddel, terwijl ze geen klachten hebben bij een merkmedicijn. Ook voor patiënten bij wie de dosering van het medicijn heel nauw luistert, kunnen generieke geneesmiddelen problemen opleveren. Mensen met epilepsie moeten bijvoorbeeld altijd extra alert zijn als ze een ander medicijn gaan gebruiken.

Bijwerkingen melden

Artsen en apothekers houden de werkzaamheid van zowel merkmedicijnen als generieke geneesmiddelen altijd goed in de gaten. De feedback van patiënten is daarbij heel belangrijk. Daarom is het goed om bijwerkingen altijd te melden. Op die manier draag je bij aan de veiligheid van medicijnen. Bijwerkingen kun je doorgeven aan de apotheek of aan een arts. Daarnaast kun je in Nederland bijwerkingen online melden op de site van Lareb.

Bronnen: Rijksoverheid.nl, College ter beoordeling van geneesmiddelen, Lareb