Blog

Mazelen terug in Europa

Mazelen terug in Europa

Meer besmettingen met mazelen

Wie dacht dat de mazelen al lang waren uitgeroeid, heeft het mis. Deze virusziekte is ondanks het vaccinatieprogramma nog altijd actief. Sterker nog: de mazelen zijn bezig met een comeback-tournee in Europa! Volgens de wereld gezondheidsraad WHO zijn er in de eerste maanden van 2017 waarschijnlijk al meer mensen besmet met het virus dan in heel 2016. Iets om ons zorgen over te maken? Ja. Van de mazelen kun je erg ziek worden, en er is nog altijd geen medicijn. In extreme gevallen is de ziekte zelfs dodelijk.

Wat is mazelen?

Mazelen is een zeer besmettelijke virusziekte die zich verspreidt via speekseldruppeltjes (bijvoorbeeld door niezen, hoesten of praten) in de lucht.

Hoewel de mazelen een kinderziekte wordt genoemd, is het ziekmakende virus beslist niet onschuldig. Het begint als een fikse verkoudheid of griep met hoge koorts, hoest en rode ogen. Na een paar dagen ontstaan er vlekjes op de huid. Meestal dooft de ziekte na ongeveer een week uit, maar soms ontstaan er complicaties. Die kunnen variëren van oor- of longontsteking tot hersenvliesontsteking met blijvend hersenletsel, soms zelfs met de dood tot gevolg.

Vaccinatieprogramma

Tot het jaar 1976 kreeg vrijwel ieder kind in Nederland de mazelen. Daarna werden kinderen via het rijksvaccinatieprogramma ingeënt tegen de ziekte (dit is de letter M in de BMR-vaccinatie). Hierdoor verminderde het aantal gevallen van mazelen drastisch: van honderdduizenden patiënten per jaar voor 1976 tot zo’n 10 gevallen per jaar na de invoering van het vaccin. Toch breekt er in ons land om de zoveel tijd toch weer een kleine mazelenepidemie uit, voornamelijk onder bevolkingsgroepen die zich niet hebben laten vaccineren, bijvoorbeeld om religieuze redenen of een antroposofische levenshouding. Ook in andere Europese landen wordt het inentingsbeleid niet altijd even goed nageleefd.

Goede bescherming

Het mazelenvaccin beschermt optimaal als 95% van de bevolking is ingeënt. Dit is helaas niet overal het geval. Er zijn een aantal landen in Europa waar veel minder mensen het mazelenvaccin krijgen. Bijvoorbeeld omdat er te weinig van het vaccin op voorraad is of omdat men bang is voor de inenting. Volgens de WHO wordt de vaccinatiegraad van 95% bij lange na niet gehaald in (onder andere) Italië, Roemenië, Oekraïne en Zwitserland. En omdat we tegenwoordig met z’n allen veel reizen, kan het virus dat in andere landen rondwaart vrij gemakkelijk over de landgrenzen gaan. Dat vormt een gevaar voor jonge kinderen en volwassenen die (nog) niet of niet volledig zijn ingeënt. Ook in Nederland!

Wat te doen bij mazelen?

Krijg jij (of je kind) onverhoopt toch te maken met een mazeleninfectie, dan kun je alleen de symptomen bestrijden. Voor de ziekte zelf is namelijk nog geen medicijn ontwikkeld. Paracetamol helpt de pijn te bestrijden. Is er sprake van een long- of andere ontsteking, dan kan er eventueel een antibioticakuur worden voorgeschreven. Blijf goed drinken en pas vooral bij jonge kinderen en ouderen op voor uitdroging. Word je steeds zieker, benauwd of suf, of zie je deze klachten bij je kind, neem dan contact op met een arts.

Bronnen: RIVM, NOS, Scientias, Thuisarts.nl