Blog

Maand zonder alcohol

Maand zonder alcohol

Maand zonder alcohol, waarom?

’s Avonds een glaasje wijn bij het eten. Een biertje tijdens de vrijdagmiddagborrel op werk. Voor je het weet drink je elke dag een paar glazen alcohol. Maar de Gezondheidsraad adviseert juist om sterke drank helemaal te laten staan! Een maandje niet drinken is een goede manier om alcohol te ontwennen. Zo krijgt je lijf even de tijd om te herstellen. Wat zijn de effecten van een maand zonder alcohol en hoe houd je het vol?

Wat doet alcohol met je?

Alcohol heeft een grote invloed op het lichaam. Sommige van die effecten zijn positief. Een glas wijn zorgt er bijvoorbeeld voor dat je ontspant en iets minder geremd bent. Maar sterke drank kan ook de kans op lichamelijke aandoeningen verhogen. Drink je geregeld alcohol, ook al is het maar één glaasje, dan loop je meer risico op:

  • Het drinken van alcohol is vooral gerelateerd aan mond-, keel-, slokdarm- en strottenhoofdkanker;
  • Lever- en hersenbeschadigingen. Alcohol verstoort de werking van de lever en kan de functie van de hersenen aantasten;
  • Hart- en vaatziekten. Alcohol kan je bloeddruk verhogen, wat het risico op hart- en vaataandoeningen verhoogt;
  • Alcohol irriteert de maag, waardoor je sneller last krijgt van klachten als brandend maagzuur;
  • Sterke drank levert veel energie. Met één glas rode wijn heb je bijvoorbeeld al 123 calorieën te pakken en een biertje kost je 113 calorieën. Veel drinken werkt overgewicht dus in de hand.

Een maand zonder alcohol: heeft het zin?

We horen je denken: heeft het überhaupt zin om alcoholvrije maand in te lassen? Ja dus! Uit onderzoek van de Britse University of Sussex kwam naar voren dat tijdelijk stoppen met drinken zijn vruchten afwerpt. De meeste proefpersonen, die tijdens ‘Dry January’ een maand lang geen alcohol mochten nuttigen, sliepen beter, hadden meer energie en vielen af. Daarnaast bespaarden ze geld. Maar het opmerkelijkste was dat dat de deelnemers na afloop van Dry January minder bleven drinken. Een maand zonder alcohol heeft dus ook op lange termijn zin.

Een maand niet drinken: de effecten

Een drinkpauze van een maand geeft je lichaam de kans om de opgelopen schade te herstellen. Vooral de lever lijkt hier baat bij te hebben. Hepatoloog Hans van Vlierberghe (Universitair Ziekenhuis Gent) bevestigt dit: “De lever heeft een goede herstelcapaciteit. Een tijd niet drinken zorgt ervoor dat het orgaan meer lucht krijgt en het littekenweefsel niet verder wordt aangetast.”

Maar stoppen met alcohol heeft nog meer positieve effecten op je lichaam en geest. Denk daarbij aan:

  • Minder insulineresistentie en daardoor minder kans op diabetes;
  • Minder slaapproblemen;
  • Betere weerstand;
  • Gewichtsverlies;
  • Gezonde huid;
  • Betere concentratie;
  • Minder kans op kanker en leverziekten.

Een ander voordeel van een maand geen alcohol is dat je je bewuster wordt van je drinkgedrag. Grote kans dat je, net als de deelnemers van het Britse onderzoek, na je alcoholvrije maand minder glazen alcohol wegtikt.

Het effect op de gezondheid wordt helaas teniet gedaan zodra je weer een wijntje of biertje neemt. Helemaal stoppen met drinken is dus nog beter. Zie jij geheelonthouding niet zitten? Probeer dan in ieder geval matig te zijn met sterke drank. Drink niet vaker dan een of twee keer per week (vrouwen maximaal 2, mannen maximaal 3 glazen) en las daarna een paar alcoholvrije dagen in om je lever te laten bijkomen.

Afkickverschijnselen door stoppen met drinken

Wil jij binnenkort ook beginnen aan een maand zonder alcohol, houd er dan wel rekening mee dat je soms last kunt krijgen van ontwenningsverschijnselen. Die bestaan vooral uit klachten als onrust, slapeloosheid en een slechter humeur. Gelukkig zijn dit tijdelijke verschijnselen. Na een paar dagen zonder alcohol voel je je juist beter.

Houd vol!

Natuurlijk is een maand zonder alcohol lastig. Zelfs gematigde drinkers zullen tijdens een alcoholvrije maand hun favoriete borrel missen. Hoe je het toch volhoudt? Wij hebben tips!

  • Zorg voor een alternatief. Neem rond borreltijd een glas suikervrije frisdrank, een bijzondere thee, of wat mineraalwater met stukjes fruit.
  • Zin in alcohol? Zoek afleiding. Ga een stuk wandelen, ga in bad of bel iemand op. Meestal ebt het gevoel na een halfuurtje vanzelf weg.
  • Buig negatieve gevoelens (‘ik heb een borrel verdiend’, ‘ik houd het toch nooit vol’) om in positieve gedachten (‘ik heb een beloning verdiend, maar neem geen alcohol’, ‘ik heb het al zo lang volgehouden, nu ga ik door’).
  • Samen stoppen. Als je vriendin/buurman/moeder/collega ook een maand stopt met drinken, hebben jullie steun aan elkaar waardoor je het langer volhoudt.
  • Doe mee aan een landelijke actie, zoals IkPas. Vaak zijn dit soort happenings heel motiverend. Bovendien kun je gebruik maken van een online coach en andere ondersteunende functies op de website.

Klaar om te beginnen aan je maand zonder alcohol? Heel veel succes, je kunt het!

Bronnen

Ford, A. (z.d.). How ‘Dry January’ is the secret to better sleep, saving money and losing weight. Geraadpleegd op 30 april 2019, van http://www.sussex.ac.uk/broadcast/read/47131

Roest, P. (2016, 22 juli). Onderzoek: Alcohol veroorzaakt zeven soorten kanker. Geraadpleegd op 30 april 2019, van https://www.metronieuws.nl/nieuws/extra/2016/07/onderzoek-alcohol-veroorzaakt-zeven-typen-kanker

Sevil, M. (2018, 13 januari). De winst van een maand zonder alcohol. Geraadpleegd op 30 april 2019, van https://www.parool.nl/binnenland/de-winst-van-een-maand-zonder-alcohol%7Ea4556786/

Stichting Positieve Leefstijl. (z.d.). Waarom meedoen? – IkPas. Geraadpleegd op 30 april 2019, van https://ikpas.nl/waarom-meedoen/

Van Berkel, H. (2015, 10 januari). Een maand zonder alcohol, heeft dat zin? Geraadpleegd op 30 april 2019, van http://aa-tilburg-eo.nl/een-maand-zonder-alcohol-heeft-dat-zin/