Blog

Luchtvervuiling in Nederland

Luchtvervuiling in Nederland

Luchtvervuiling kost je ruim een jaar

Ga jij in je lunchpauze ook altijd lekker een blokje om? Ben jij in het weekend ook graag sportief bezig in de natuur? En slaap jij ook vaak met het raam open? Heerlijk hè, die frisse lucht! Of toch niet? Niet helemaal. Die ‘frisse’ lucht in ons land blijkt namelijk vol te zitten met vervuiling. Het is zelfs zo erg dat Nederlanders door de luchtverontreiniging gemiddeld 13 maanden korter leven. Uit onderzoek van WHO blijkt dat wereldwijd 80% van de mensen die in de stad wonen, vervuilde lucht inademen.

Onzichtbare gifstoffen

Op het eerste gezicht is de lucht om ons heen helder. Toch zit de atmosfeer vol met gifstoffen. Het gaat daarbij om minuscuul kleine deeltjes van bijvoorbeeld stikstof, fijnstof en kwik. Onzichtbaar voor het blote oog en zo licht dat je ze moeiteloos inademt. De stoffen dringen daarbij diep in je longen. De allerkleinste stofdeeltjes (ultrafijnstof) kunnen zelfs via je longen in je bloedbaan terecht komen. En dat kan behoorlijk wat gezondheidsproblemen veroorzaken.

Wat is het effect van luchtvervuiling op je lichaam?

Fijnstof en stikstof zijn bijzonder slecht voor je lijf. Luchtverontreiniging heeft bijvoorbeeld een slechte invloed op de ontwikkeling van de longen bij kleine kinderen. Daarnaast verergert het de symptomen van diverse longaandoeningen en hart- en vaatziekten en kan het bijdragen aan het ontwikkelen van longkanker, COPD, astma en allergieën. Onderzoek heeft uitgewezen dat Nederlanders hierdoor gemiddeld een jaar eerder sterven, best een benauwend idee.

Uit nieuw onderzoek blijkt dat luchtvervuiling ook de kans op een nierziekte vergroot. De nieren filteren het bloed en de fijne stofdeeltjes die in het bloed terechtgekomen, kunnen de werking van de nieren beïnvloeden. Minimale blootstelling kan al grote gevolgen hebben.

Wist u dat 34% van alle beroertes en 27% van alle hart- en vaatziekten veroorzaakt wordt door luchtvervuiling?

Waar komen die gifstoffen vandaan?

Helemaal zuiver zal de lucht nooit worden. Een deel van het fijnstof in de atmosfeer is namelijk afkomstig van de natuur zelf. Zeezout bijvoorbeeld, door de verdamping van zeewater. Of bodemstof, afkomstig van (onder andere) woestijnzand. De grootste vervuilende factor is echter de mens. Onze leefwijze doet nogal wat stof opwaaien. Letterlijk. We verbranden bossen en bouwen kolencentrales. We rijden rond in auto’s, vliegen in jumbo jets en blazen uitlaatgassen de lucht in. En aan het einde van het jaar steken we gezellig nog wat vuurwerk af. Iemand nog een teugje frisse lucht?

Meest vervuilde lucht boven Nederland

‘Overdreven’, denk je misschien. ‘Wij lopen hier toch niet met mondkapjes rond zoals ze dat in Azië doen?’ Klopt: in veel Aziatische landen is het helemaal dramatisch gesteld met de luchtvervuiling. Maar in ons land is het niet veel beter. Kijk maar eens naar deze video. De situatie is vooral in de Randstad en het zuiden van Nederland zorgwekkend. Die regio’s hadden (samen met noord-Italië) de slechtste luchtkwaliteit van Europa. Uit nieuw onderzoek van WHO blijkt dat stedelijke en industriële gebieden in België en Duitsland meer te maken met luchtvervuiling dan de Randstad in Nederland. Wil je luchtvervuiling zoveel mogelijk ontwijken, ga dan op de Waddeneilanden wonen. Daar is de lucht het schoonst.

 

Wist je dat?
– Elk jaar wereldwijd ongeveer 8 miljoen mensen sterven aan de gevolgen van luchtvervuiling?
– Luchtvervuiling de vier na grootste risico voor de gezondheid van de mens is? Na een te hoge bloeddruk, ongezonde voeding en roken.
– Het wonen in een directe omgeving van een snelweg, hetzelfde effect heeft als meeroken van sigaretten?

Bronnen: Milieudefensie.nl, NU.nl, RIVM.nl, NRC.nl