Blog

Liefde: het beste medicijn

Liefde: het beste medicijn

Het is vandaag 14 februari en daarom hebben we een leuk Valentijns-raadseltje voor je. Wat kan je kwalen genezen, maar komt niet uit de apotheek of drogisterij? Je snapt hem al, het juiste antwoord is natuurlijk LOVE! De liefde is namelijk het beste medicijn, zo blijkt ook uit meerdere onderzoeken. En dat is fijn, want liefde kost niets, is nooit uitverkocht en geeft geen bijwerkingen.

Langer gezond, sneller beter

Een knap uiterlijk, gevoel voor humor of kooktalent: het maakt niet uit waarom je van iemand houdt, áls je maar van iemand houdt. Mensen die zich zeer verbonden voelen met een andere persoon, blijven langer gezond. En als ze toch ziek worden, genezen ze een stuk sneller dan mensen die niemand hebben om van te houden. Hoe dit kan? Het antwoord ligt bij het hormoon oxytocine, hetzelfde stofje dat er ook voor zorgt dat een bevalling in gang wordt gezet.

Hormoonkwestie

Oxytocine wordt geproduceerd in de hypofyse, een klier in de hersenen. Niet alleen bij (zwangere) vrouwen, maar ook bij mannen en kinderen. Dit hormoon zorgt ervoor dat we ons ontspannen. Het verlaagt de hartslag, bloeddruk en spierspanning en vermindert ook de aanmaak van stresshormonen. Van oxytocine word je dus helemaal zen, en dat is goed nieuws voor je hart en bloedvaten. Ook je weerstand krijgt een boost van dit hormoon. Daardoor ben je beter bestand tegen virussen en andere ziekteverwekkers, en kunnen ontstekingen en wonden sneller genezen.

The power of love

De kracht van de liefde is dus enorm. En dan hebben we het niet alleen over een spetterende seksuele liefdesrelatie, maar ook over andere vormen van verbondenheid: de band met je moeder, die goede vriendin bij wie je altijd terecht kunt, het hebben van een kind. Wie zich geliefd voelt en liefde kan geven, heeft vaak een betere gezondheid dan iemand die geen sociaal netwerk heeft. Onderzoek wijst uit dat eenzame mensen meer last hebben van gezondheidsproblemen. Ze zijn onder andere gevoeliger voor bepaalde virusinfecties en vertonen vaker ontstekingsreacties, die weer kunnen leiden tot aandoeningen als diabetes type 2 en de ziekte van Alzheimer. Misschien een goede reden om deze Valentijnsdag even op bezoek te gaan bij je oude oma of je alleenstaande overbuurman.

Oxytocine zonder recept

Het mooie van oxytocine: het is zonder recept verkrijgbaar. Onderzoekers hebben ontdekt dat de aanmaak van oxytocine extra wordt gestimuleerd door knuffelen, zoenen, aaien en andere vormen van aanraking. Dat principe werkt overigens beide kanten op. Als jij je kind, partner of moeder over de rug wrijft, wordt er bij jullie allebei meer oxytocine aangemaakt. Lekker kroelen op de bank dus, vanavond. Heb je geen liefje, kids of andere medemens in de buurt die je liefdevol kunt aanraken? Geen nood: knuffelen met een huisdier telt ook. Of zet Netflix aan en selecteer een leuke romantische komedie. Zelfs kijken naar mensen die van elkaar houden, heeft een positief effect op je gezondheid.

Happy Valentine’s Day!

Bronnen: Gezondheidsweb, Wanttoknow.nl, NU.nl, Scientias.nl