Blog

Koud douchen is gezond

Koud douchen is gezond

De kracht van kou

Veel mensen geven de voorkeur aan een heet stomend bad of een lekkere warme douche. Toch lijkt het erop dat het gezond is om je regelmatig bloot te stellen aan kou. En daarvoor hoef je niet á la ‘Iceman’ Wim Hof in ijswater te zwemmen. Ook even koud douchen blijkt al gunstige effecten te hebben. Wat is precies de kracht van kou?

Een koude douche is gezond

Jezelf in een ijsbad dompelen of in ijskoud water springen? Dat lijkt gekkenwerk. Het gemak waarmee Wim Hof extreme kou doorstond stuitte dan ook lange tijd op ongeloof. Maar hij liet zien dat hij ook anderen kan leren om te gaan met extreme kou. En dat dat ook nog allerlei positieve effecten heeft op hun gezondheid, juist bij mensen met gezondheidsproblemen.

Er is een hele rits positieve effecten die aan kou worden toegeschreven:

  1. Betere doorbloeding;
  2. Glanzend haar;
  3. Strakke huid;
  4. Meer energie;
  5. Een betere stemming;
  6. inder ontstekingen en meer zelfvertrouwen.

Betere doorbloeding

Dankzij het fenomeen Hof wordt nu het nodige onderzoek gedaan om uit te zoeken hoe kou de gezondheid beïnvloedt. Al langer is duidelijk dat een wisseldouche de stofwisseling en bloedcirculatie bevordert. Door blootstelling aan kou sluit je lichaam automatisch de bloedstroom naar minder vitale lichaamsdelen, zodat hart, lever, longen en nieren voldoende doorbloed blijven. Daarna komt de doorbloeding weer op gang. Je hart wordt gedwongen om efficiënter te pompen, waardoor elk deel van je lichaam wordt voorzien van de zuurstof en voedingsstoffen die het nodig heeft. Zo train je de bloedvaten. Die staan beter open en je kunt jezelf beter warmhouden. Juist koukleumen hebben daar baat bij!

Meer vetverbranding

Een effect is ook dat kou de aanmaak van zogenaamd bruin vet stimuleert. Bruin vetweefsel bevat in tegenstelling tot wit vetweefsel veel mitochondriën: de energiecentrales van onze cellen. Bruin vet warmt het lichaam op door vetzuren en glucose te verbranden. Pasgeboren baby’s hebben relatief veel bruin vet om zich warm te houden. In westerse samenlevingen hebben volwassenen nauwelijks nog bruin vet. Maar het kan door kou worden geactiveerd. Al bij 18 graden wordt het actief. Bij die temperatuur worden vetzuren ingezet om het lichaam op temperatuur te houden. Een extra reden dus om de cv wat lager te zetten als je graag wilt afvallen. Want hoe lager de temperatuur, hoe meer bruin vetweefsel geactiveerd wordt en hoe meer calorieën je verbrandt.

Een betere weerstand en minder ontstekingen

Kou bevordert de aanmaak van witte bloedcellen. Door de kou wordt het immuunsysteem geactiveerd. Ontstekingsreacties, die bij veel ziekten een rol spelen, verminderen. De kou werkt als een gecontroleerde en acute stressfactor, wat een lichaamseigen medicijn oproept. Niet voor niets zijn er topsporters die zweren bij koud douchen na de training. Koud water verlaagt de temperatuur van het beschadigde weefsel en vernauwt de bloedvaten. Dit vermindert de ontsteking en verdooft ook de zenuwuiteinden, zodat je minder pijn voelt. Kou zorgt er ook voor dat de lymfevaten zich samentrekken, zodat lymfevloeistoffen door het hele lichaam worden gepompt. Dit triggert de witte bloedcellen om ongewenste stoffen te vernietigen.

Meer energie en minder vaak ziek

Wim Hof leert mensen met ademhalingsoefeningen warm te blijven in een bad met ijswater. Maar ook ‘gewoon’ kort koud afdouchen blijkt al positieve effecten te hebben.

Onderzoek
In 2015 startte een groep artsen van het AMC de Cool Challenge, een onderzoek met ruim drieduizend deelnemers. Eén groep douchte een maand lang dagelijks 30 seconden koud na een warme douche. De tweede groep deed dat 60 seconden en de derde groep 90 seconden. De vierde groep douchte warm, zoals ze gewend waren. Bijna tachtig procent rondde de Cool Challenge met succes af. Na afloop vulden ze een online vragenlijst in over hun gezondheid.

Wat blijkt: alle deelnemers die koud douchten, of dat nu 30, 60 of 90 seconden was, waren minder vaak absent geweest door ziekte. Ook meldden deelnemers dat ze meer energie hadden. De meerderheid (64 procent) wilde dan ook koud af blijven douchen.

Zelf proberen wat koud afdouchen voor je doet? Op 1 januari 2017 gaat er weer een Cool Challenge van start!

Bronnen: Journals.plos.org, Wimhofmethod.com