Blog

Is er een verband tussen pijn en vermoeidheid?

Is er een verband tussen pijn en vermoeidheid?

Pijn en vermoeidheid

Misschien heb je het zelf wel eens ervaren. Wanneer je erg moe bent, ervaar je pijn veel intenser. Of juist andersom, dat je vermoeid raakt als je langere tijd erge pijn ervaart. Is er een verband tussen pijn en vermoeidheid?

Chronische pijn komt veel voor

20% van de volwassen Europeanen lijdt aan chronische pijn, zo blijkt uit onderzoek onder 50.000 mensen in vijftien Europese landen en Israël. Dat is een vijfde deel van de bevolking. In Nederland ervaren meer dan 2 miljoen volwassenen mannen en vrouwen dagelijks pijn. Bij 60% duurt de chronische pijn 2 tot 15 jaar, bij 21% zelfs meer dan 20 jaar. Rugpijn en gewrichtspijn komen het meest voor. 34% van de patiënten geven de pijn een score van 8 of hoger. Hierbij betekent 0 geen pijn en 10 de ergste pijn die je je voor kunt stellen.

Gevoeliger door vermoeidheid

Fysiotherapeut en onderzoeker Aleid de Rooij concludeert na onderzoek dat meer aandacht voor vermoeidheid belangrijk is in de behandeling van mensen met chronische pijn. Mensen die chronisch pijn hebben worden steeds gevoeliger voor nieuwe pijnprikkels en voor vermoeidheid. Het zenuwstelsel is dusdanig ontregeld dat zelfs een minimale pijnprikkel veel pijn en ongemak kan veroorzaken. Ook zorgt vermoeidheid ervoor dat je veel minder kunt hebben en dat de grens snel bereikt is, waardoor je pijn intenser kunt ervaren als je moe bent.

Slecht slapen door pijn

Eén van de redenen waarom er sprake kan zijn van vermoeidheid bij (chronische) pijn is dat de pijn ervoor zorgt dat je niet comfortabel kan liggen of doordat je door de pijn slecht slaapt. Je komt dan niet voldoende aan je rust toe, waardoor slaapgebrek en vermoeidheid ontstaan. Als je pijn hebt, kost het ook meer energie om dagelijkse handelingen uit te voeren. Je lichaam raakt daardoor uitgeput.

Vermoeidheid door stress bij pijn

Aanhoudende pijn kan veel stress veroorzaken. Patiënten maken zich ongerust over de pijn, raken gefrustreerd dat de pijn de dagelijkse bezigheden belemmerd en dat ze niet alles kunnen doen wat ze willen doen. Het accepteren van de pijn is vaak moeilijk. Het leren omgaan met langdurige of erge pijn kan veel stress veroorzaken, wat onder meer vermoeidheid tot gevolg heeft. Het kost veel energie en de stress gaat vaak gepaard met een hoge spierspanning, waardoor ook de spieren op den duur vermoeid raken.

Heb je veel of vaak pijn en ben je daarbij vermoeid? Neem dan contact op met je huisarts. Hij of zij kan je doorverwijzen naar een pijnspecialist.

Bronnen: Vumc.nl, Dutchpainsociety.nl, Reumafonds.nl, Netwerkchronischepijn.nl, Breivik H, Collett B, Ventafridda V, Cohen R, Gallacher D. Survey of chronic pain in Europe: prevalence, impact on daily life, and treatment. Eur J Pain 2006;10(4):287-333 (11).