Blog

Is chocolade echt gezond?

Is chocolade echt gezond?

Is chocolade echt gezond?

Het is lekker bij de koffie, de perfecte comfort food, onmisbaar vlak voor je menstruatie en een must bij liefdesverdriet. Eigenlijk is er altijd wel een goed excuus om chocolade te eten, en daar voegen wij graag nog een extra reden aan toe: je gezondheid. Chocola is gezond en een echte power food – tenminste, als je de juiste soort in huis haalt.

Bron van antioxidanten

Een van de belangrijkste redenen waarom chocolade gezond is: cacaobonen bevatten veel antioxidanten. Deze stofjes beschermen het lichaam tegen zogenaamde vrije radicalen. Ze helpen op die manier een aantal verouderingsprocessen tegen te gaan en verkleinen daarmee mogelijk de kans op (bijvoorbeeld) dementie. Bovendien bevat chocolade stoffen die je een betere stemming kunnen geven. Vandaar dat we er zo blij van worden!

Andere gezondheidsvoordelen van antioxidanten in chocola zijn:

  1. De positieve invloed op de bloeddruk;
  2. Het voorkomen van bloedklontering;
  3. Flexibel houden van de aderen;
  4. Gunstig effect op het cholesterolgehalte.

Dit is natuurlijk goed nieuws voor je hart en bloedvaten, want een normale bloeddruk, flexibele aderen en een goed cholesterolgehalte helpen een hartaanval, aderverkalking en andere hart- en vaatziekten te voorkomen.

Afvallen met chocola

Onderzoek wijst uit dat chocola ook nog eens je beste vriend is bij het afvallen. Bepaalde voedingsstoffen in cacao kunnen namelijk de insulinegevoeligheid in je lichaam verhogen, waardoor je bloedsuikerspiegel beter in balans blijft. Dit vermindert het hongergevoel en voorkomt lekkere trek. Wel zo prettig als je probeert een paar kilootjes kwijt te raken. Het hoge magnesiumgehalte van chocola helpt je bovendien om beter te slapen en kan je stressgevoeligheid verminderen.

Wat fijn om te horen dat chocolade gezond is. Maar is alle chocolade gezond?

Vermijd melk en wit

Met al deze gezondheidsvoordelen van chocolade zou je zeggen dat een reep chocola al lang was opgenomen in de schijf van vijf. Helaas is dat niet het geval. Daar is een goede reden voor: de gangbare chocoladerepen die in de supermarkten liggen (vooral de melk- en witte chocolade), zijn namelijk absoluut niet gezond. Bij de productie ervan zijn de cacaobonen op hoge temperatuur verhit, waardoor alle goede voedingsstoffen zo goed als verloren zijn gegaan. Daarna is er aan de gebrande cacao een berg suiker en vet toegevoegd. Heerlijk voor de smaak, maar niet voor je gezondheid. Je wordt er dik van, wat de nodige risico’s met zich meebrengt. Bovendien is het hoge verzadigde vetgehalte slecht voor je cholesterol, wat het risico op hart- en vaatziekten juist verhoogt.

Vooral rauwe cacao is gezond

Wil je genieten van chocolade die wel gezond is, dan haal je rauwe chocola in huis. Rauwe chocolade wordt gemaakt van cacaobonen die niet gebrand zijn en waar verder niet veel aan toegevoegd is. Hierdoor blijven alle waardevolle voedingsstoffen behouden en is de chocolade gezond. We zeggen erbij: het is wel even wennen. Rauwe chocolade heeft een vrij sterke cacaosmaak, is qua structuur iets grover en is meestal minder zoet. Voor echte chocoholics is dit natuurlijk geen probleem. En als je eenmaal aan rauwe cacao gewend bent, wil je niets anders meer! Rauwe cacao vind je bij de natuurvoedingswinkels of, als je geluk hebt, bij de goed gesorteerde supermarkt.

Extra puur

Voor wie maar niet kan wennen aan de krachtige smaak van rauwe cacao, is er toch nog goed nieuws. Extra pure chocolade (ook wel extra bittere chocolade genoemd) is ook gezond. We hebben het dan over repen die minimaal 65% cacao bevatten. Op de wikkels van de chocolade staat het cacaopercentage vermeld. Zo kun je zelf kiezen hoe puur je wilt eten.

Keep in mind: hoe hoger het cacaopercentage, hoe meer gezondheidsvoordelen. Wil je met een nog geruster hart smullen, dan koop je natuurlijk extra pure chocolade met een fairtrade keurmerk. Zo weet je zeker dat de chocolade gezond is én dat de cacaoboeren een eerlijke prijs hebben ontvangen voor jouw favoriete reep.

Bronnen: Voedingscentrum.nl, Livestrong.com, Journal of Nutrition, puurfiguur.nl