Blog

Intermittent fasting: een goed idee?

Intermittent fasting: een goed idee?

Vasten

Heb je al eens gehoord van intermittent fasting: vasten gedurende een deel van de dag of de week? Het helpt bij het afvallen en dat is een reden dat veel mensen het proberen. Maar gewichtsverlies is eigenlijk een bijeffect. Het idee is vooral dat regelmatig vasten de vetverbranding stimuleert en daardoor je gezondheid verbetert. Hoe zit dat precies?

Periodiek vasten als leefstijl

Intermittent fasting houdt in dat je met jezelf afspreekt wanneer je wel en niet eet. Je kunt bijvoorbeeld één of twee dagen per week vasten, zoals bij het 5:2 dieet van Michael Mosley. Populair is ook om elke dag een periode van vasten in te stellen, bijvoorbeeld tussen 12 en 18 uur, of alleen te eten na 17 uur. Het gaat dus om vasten met tussenpozen. Er zijn allerlei variaties mogelijk! Bij het vasten neem je niets óf heel weinig. Bij het 5:2 dieet eet je bijvoorbeeld op de vastendagen een kwart van je gebruikelijke hoeveelheid calorieën. Drinken mag altijd, maar alleen koffie, thee of water.

Voordelen Intermittent fasting

Makkelijker vol te houden

Intermittent fasting heeft een aantal voordelen boven langere tijd achter elkaar vasten en andere diëten. Als je langer dan drie dagen weinig of niets eet, gaat je stofwisseling langzamer werken. Wanneer je dan weer gaat eten, zitten de kilo’s er vaak snel weer aan. Bij intermittent fasting hoef je daar niet bang voor te zijn, omdat je maar een beperkte periode vast. Bovendien mag je in je ‘eettijd’ zoveel eten als je wilt. Intermittent fasting is daardoor ook gemakkelijker vol te houden. Mensen gebruiken het zelfs als leefstijl in plaats van alleen als tijdelijke verandering van eetpatroon.

Méér dan gewichtsverlies

Veel mensen hebben baat bij intermittent fasting om af te vallen. Want in de beperkte periode dat je mag eten, moet je zorgen dat je alles binnenkrijgt wat je nodig hebt: vitamines, mineralen, eiwitten… Je bent dus vooral bezig je maaltijden binnen te krijgen. Er is dus minder tijd om te snacken en te snaaien en in totaal zul je minder calorieën binnenkrijgen.

Verbeterde vetverbranding

Toch gaat het bij intermittent fasting niet om gewichtsverlies: dat is een bijeffect. Het belangrijkst van het af en toe vasten is dat je lichaam (weer) leert vet te verbranden. Je traint je lichaam als het ware om over te schakelen van suikers op vet als brandstof. In de oertijd was dat de normaalste zaak van de wereld. Er moest eerst eten verzameld of gejaagd worden en dat kon best even duren. In de tussentijd haalde het lichaam zijn energie uit lichaamsvet. Maar in deze moderne tijd eten we de hele dag door. De voorraad suikers raakt daardoor niet snel uitgeput, waardoor we niet of nauwelijks aan vet verbranden toe komen. Het lichaam zou zelfs kunnen verleren hoe dat moet. Dat maakt het heel lastig af te vallen en heeft als effect dat je doorlopend trek hebt in eten.

Verbeterde sportprestaties

Als je lichaam gemakkelijk overschakelt van suiker- op vetverbranding, zul je ook langer kunnen sporten. De voorraad glucose die het lichaam kan opslaan is immers eindig, terwijl dat met vet geen enkel probleem is. Dit is de gedachte achter sportvasten, een 10-daagse methode die wordt gebruikt om buikvet kwijt te raken én de sportprestaties te verbeteren. Normaal gesproken hebben spieren hun eigen suikervoorraad die ze gebruiken als ze zich intensief in moeten spannen. Door tijdens een vastenperiode te gaan sporten, raakt die voorraad op en worden ze gedwongen over te gaan op vet verbranden. Dit wordt ook wel de ‘metabole switch’ genoemd.

Gevoeliger voor insuline

Goed vet kunnen verbranden, heeft voor je gezondheid allerlei voordelen. Als je intermittent fasting toepast, wordt het lichaam gevoeliger voor insuline. En hoe gevoeliger je bent voor insuline, hoe minder van dit hormoon je nodig hebt om voedingsstoffen op te nemen. Dat is positief, want insuline zet de vetcellen aan om vet op te slaan en remt tegelijk de vetverbranding. Periodiek vasten heeft een positieve invloed op het cholesterolgehalte. Verder wordt de behoefte aan zoetigheid minder.

Is het iets voor jou?

Is intermittent fasting dan het ei van Columbus om gezonder en slanker te worden? Zoals zo vaak, zal dat per persoon verschillen. Je kunt flauw en slap worden als je langere tijd op een dag niet kunt eten. De één went daar snel aan, de ander niet. Uiteindelijk gaat het er vooral om wat voor jou prettig is en goed werkt. Heb je snel honger en kun je niet zonder ontbijt, dan is periodiek vasten voor jou waarschijnlijk ronduit vervelend. Maar spreekt het je aan om af te vallen door je eettijden aan te passen en is dat ook in te passen in je dagelijks leven? Dan kun je intermittent fasting zeker uitproberen!

Bronnen: Intermittentfasting.nl