Blog

Hooikoorts

Hooikoorts

Hooikoorts (of seizoensgebonden allergische rhinitis zoals de medische term luidt) kennen we allemaal. We hebben er zelf last van of we kennen mensen die er last van hebben. Dit is niet verrassend als je bedenkt dat minstens 25% van alle mensen last heeft van deze vervelende aandoening en dat dit aantal stijgt, met name onder jonge volwassenen.

Symptomen
We weten ook allemaal wat de typische symptomen van hooikoorts zijn: een loopneus, verstopte neus, niesbuien, jeukende neus en ogen, tranende ogen, hoofdpijn en vermoeidheid. Minder vaak voorkomende klachten zijn een verminderd gehoor en verminderde smaak.

Zoals de medische term al aangeeft, is allergische rhinitis een soort allergische reactie. Opvallend genoeg spelen de symptomen niet op als het lichaam voor het eerst in contact komt met dit allergeen,  de allergieveroorzaker, gewoonlijk huisstofmijt, graspollen of boompollen. Na het eerste contact gaat het lichaam antistoffen aanmaken tegen het allergeen.

Pas als het lichaam weer in contact komt met het allergeen wordt de aangemaakte stof immunoglobuline E (IgE) afgegeven. Het immuunsysteem probeert de allergenen onschadelijk te maken met een soms ‘overdreven’ allergische reactie en de bijbehorende hierboven beschreven klachten.

Hooikoorts test
Meestal is het duidelijk waar de symptomen vandaan komen. Om de diagnose te bevestigen zijn er twee tests.

  1. De eerste is een priktest, waarbij een kleine hoeveelheid van het allergeen in de huid wordt geïnjecteerd en de reactie wordt gemeten.
  2. De tweede is een bloedtest genaamd allergeenspecifieke IgE-antistoffen RAST-test (radioallergosorbent-test).  Hoewel je met de tests redelijk goed kunt vaststellen wie allergisch zijn, geven ze geen indicatie van de symptomen waar iemand last van heeft of de ernst van de symptomen.

Behandeling
De meest effectieve behandeling (zoals bij elke allergie) is allereerst het vermijden van contact met het allergeen. Vermijd dus stoffige ruimtes en houd deuren en ramen gesloten tegen pollen in de lucht. Dit valt in de praktijk niet mee, maar gelukkig zijn er medische behandelingen beschikbaar om de symptomen te onderdrukken.

Antihistaminen
De belangrijkste behandeling is het toedienen van antihistaminen. Antihistaminen zijn vooral effectief tegen oog- en neusklachten (behalve een verstopte neus) en in milde gevallen zijn ze voldoende om de symptomen onder controle te houden. Er zijn diverse effectieve antihistaminetabletten verkrijgbaar en het is heel persoonlijk welke tablet het beste werkt en de minste slaperigheid veroorzaakt (de belangrijkste bijwerking).

Veel gebruikte en aanbevolen antihistaminen zijn Fexofenadine, Cetirizine/Levocetirizine en Loratidine/Desloratidine. Er is ook een snel werkende antihistamine in de vorm van een neusspray verkrijgbaar, genaamd Azelastine.

Steroïden
Bij ernstigere klachten worden steroïden toegevoegd aan de behandeling, gewoonlijk in de vorm van een neusspray om een verstopte neus tegen te gaan*. Voorbeelden zijn Beclomethasone, Mometasone en Fluticasone. Deze kunnen worden gecombineerd met een korte kuur van een decongestieve neusspray, die de opname en effectiviteit van steroïden verbetert. In acute ernstige gevallen, wanneer antihistaminen geen effect hebben, kunnen krachtigere steroïden worden ingenomen in de vorm van een korte 5-daagse tablettenkuur.

Mestcelstabilisatoren
Andere aanvullende behandelingen zijn onder andere mestcelstabilisatoren die de afgifte van de antistoffen die de symptomen veroorzaken voorkomen, zoals sodium cromoglicaat, in de vorm van oogdruppels of neusspray. Deze zijn het meest effectief als ze worden gebruikt voordat contact met het allergeen plaatsvindt.

Immunotherapie
In zeer uitzonderlijke gevallen, als geen van de bovenstaande behandelingen werkt, is immunotherapie onder begeleiding van een allergiespecialist mogelijk. Er is nog maar beperkt onderzoek gedaan naar alternatieve therapieën zoals extracten van groot hoefblad en druivenpitten. Uit het onderzoek blijkt niet dat deze alternatieve behandelingen effectiever zijn de beschreven reguliere medische behandelingen.

*De enige veilige keuze bij zwangerschap

Tot de volgende keer, ik wens iedereen een allergievrije zomer!

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
Juni 2014