Blog

Hoesten: oorzaak en behandeling

Hoesten: oorzaak en behandeling

Hoesten is een natuurlijke reactie van je lichaam. Het zorgt ervoor dat je luchtwegen en longen schoon blijven en dat slijm, irriterende stoffen of voedsel naar buiten gewerkt worden. Het is tevens een veel voorkomend symptoom van verkoudheid, keelontsteking en griep. Iedereen heeft wel eens last van hoesten. Het is vervelend, maar bijna altijd een onschuldige kwaal. In dit artikel vertel ik je, vanuit mijn achtergrond als medisch bioloog, wat er precies in je lichaam gebeurt als je hoest, waarom je gaat hoesten en wat je er aan kunt doen om er snel weer vanaf te komen.

Waarom hoesten we?

Door te hoesten probeert je lichaam de luchtwegen en longen schoon te maken. Je gaat bijvoorbeeld hoesten als je je verslikt. Door te hoesten wordt voedsel of vloeistof dat in je luchtpijp terechtgekomen is, met grote kracht weer naar buiten gestuwd. Hoesten is dus niet alleen vervelend of hinderlijk, het is ook een hele nuttige reactie van je lichaam.

Daarnaast hoesten we als er slijm in de luchtwegen zit. Door te hoesten komt dit slijm los en kan het ingeslikt of uitgespuugd worden. Dit wordt ook wel een productieve hoest genoemd. Ook de term kriebelhoest of prikkelhoest ken je waarschijnlijk wel. Het voelt als een kriebelend of prikkelend gevoel in je keel. Bij kriebelhoest is er geen sprake van slijm dat afgevoerd moet worden. Het is een droge hoest die lang kan aanhouden. Vaak wordt deze hoest alleen maar erger, doordat het hoesten zelf je keel irriteert.

Oorzaken van hoesten

Als de slijmvliezen in je luchtwegen geprikkeld worden, wordt er een hoestprikkel afgegeven. Je lichaam reageert hier op door te hoesten. Het probeert de irritatiefactor naar buiten te werken. Geïrriteerde slijmvliezen kunnen allerlei oorzaken hebben. Veel mensen gaan bijvoorbeeld hoesten als ze rook of stof inademen, of als ze in een slecht geventileerde ruimte zijn. Maar ook ventilatoren, airconditioning, langdurig praten, schreeuwen, chemische stoffen en een verkoudheid, keelontsteking of griep kunnen ervoor zorgen dat je slijmvliezen geprikkeld raken. Als je al last hebt van hoesten, kunnen deze factoren de hoest verergeren.

Bij rokers heeft het ontstaan van hoest nog een andere oorzaak. Roken zorgt er namelijk voor dat de trilhaartjes in de luchtwegen verdwijnen. Slijm wordt minder effectief naar buiten gewerkt waardoor de slijmvliezen geïrriteerd raken. Dit veroorzaakt de typische rokershoest.

Wat kun je tegen hoesten doen?

Meestal gaat hoesten vanzelf weer over, maar dat kan wel twee tot drie weken duren. Heb je er erg veel last van, dan zijn er diverse hoestdrankjes en tabletten verkrijgbaar bij de apotheek. Welk hoestmiddel voor jou geschikt is, is afhankelijk van het soort hoest dat je hebt. Hoestmiddelen voor productieve hoest zorgen ervoor dat slijm opgelost wordt, waardoor je lichaam het makkelijker naar buiten kan werken. Hoestmiddelen voor kriebelhoest zorgen er juist voor dat de hoestprikkel vermindert.

Naast een hoestdrank kun je onderstaande tips opvolgen om je klachten te verlichten:

  1. Drink regelmatig om een droge keel te voorkomen;
  2. Drop en thee met honing kunnen verlichtend werken en de hoestprikkel verminderen;
  3. Vermijd rokerige en stoffige ruimtes, ruimtes met airconditioning en langdurig praten.

Door bovenstaande tips op te volgen kun je hoesten snel verminderen. Gebruik indien nodig een medicijn tegen het hoesten en ga naar je huisarts als je het niet vertrouwd. Maar bedenk wel dat hoesten over het algemeen een nuttige reactie van je lichaam is.

Bronnen: Thuisarts.nl