Blog

Hoe houd je je brein fit?

Hoe houd je je brein fit?

Steeds vaker je sleutels kwijt? En ben je in de supermarkt reddeloos verloren zonder je boodschappenlijstje? Veel mensen denken dat een achteruitgaand geheugen hoort bij het ouder worden. In feite is dat ook zo. Met het stijgen van de leeftijd worden allerlei lichamelijke en cognitieve functies minder. Onze ogen gaan achteruit, we gaan minder goed horen en nadenken kost wat meer moeite. Dat wil echter niet zeggen dat we machteloos moeten afwachten tot we niets meer kunnen. Ons brein is namelijk, net als de rest van ons lichaam, prima fit te houden door middel van een paar eenvoudige leefregels. Op die manier heb je veel langer plezier van je denkvermogen en geheugen.

Eet je slim

Voeding speelt een belangrijke rol in het functioneren van je hersenen. Maar liefst 20% van alle energie die je lijf nodig heeft, wordt gebruikt door dit orgaan. Je brein heeft daarbij vooral behoefte aan voedingsstoffen als vitamines uit de B-groep en onverzadigde vetten. Deze stoffen zorgen er namelijk voor dat de hersencellen optimaal met elkaar kunnen communiceren. B-vitamines en onverzadigde vetten zitten helaas niet of nauwelijks in producten als kroketten, tiramisu en donuts. Wil je je verstand een echte boost geven, pas dan je eetpatroon aan. Vette vis, verse groenten en fruit, olijfolie en volkorenproducten zitten boordevol stofjes waar je hersenen blij van worden.

Slaap je slim

Je zou het misschien niet zeggen, maar veel slapen is dé manier om slimmer te worden. Een goede nachtrust zorgt ervoor dat je hersenen alle informatie goed kunnen verwerken en sneller kunnen terugvinden. Volgens de Amerikaanse slaapgoeroe Stanley Coren functioneert je brein het beste na een nachtrust van minimaal 9 uur. Ieder uur dat je minder slaapt, kost je een paar punten van je IQ. Hm…vanavond toch maar eens een keer vroeg onder de wol.

Beweeg je slim

Aan je hersenen valt weinig te bewegen. Toch zijn ze dol op sport. De reden: beweging zorgt ervoor dat er nieuwe hersencellen worden geproduceerd. Daarnaast is lichamelijke inspanning goed voor het aanmaken van nieuwe verbindingen in je brein. Regelmatig een stukje fietsen of (hard)lopen voorkomt geheugenproblemen en concentratiestoornissen. Om je een indruk te geven hoe belangrijk beweging is: sporten is tot nu toe de enige effectieve manier gebleken om beginnende dementie te vertragen.

Puzzel je slim

De belangrijkste stap in de strijd tegen geheugenverlies: train your brain! Zet je hersencellen aan het werk door te puzzelen, lezen en schrijven. Het brein van bejaarden die regelmatig hun hersens laten kraken, gaat veel minder snel achteruit dan dat van leeftijdsgenoten die mentaal minder actief zijn. Uit onderzoek blijkt dat ouderen die regelmatig hersenstimulerende activiteiten uitvoeren, een kleinere kans hebben op geheugenverlies. Hoe eerder je begint met deze hersengymnastiek, hoe beter. Download dus vandaag nog die sudoku-app en haal een stapeltje boeken bij de bieb.

Bronnen: Hersenstichting, University of British Columbia, Scientias.nl

Alzheimer