Blog

Het grote E-nummer mysterie

Het grote E-nummer mysterie

Hoe roze koeken roze worden..

Heb je je ooit wel eens afgevraagd hoe roze koeken aan hun kleur komen? Dat wordt gedaan met kleurstof, de kleurstof wordt meestal gemaakt van cochenille luizen die leven op cactussen in Peru.. Oja en niet alleen roze koeken worden gemaakt met deze luizen, het komt voor in heel veel andere snoepproducten, yoghurts en frisdranken!

Waarom weten maar weinig mensen dit? Omdat bij de ingrediëntenlijst natuurlijk niet staat ‘bevat geplette luis’, want dan koopt niemand het! Dus staat er; Bevat E120. In Europa gebeurt dit bij veel meer ingrediënten, de benaming voor deze toevoegingen is ‘E-nummers’.

Wat zijn E-nummers?

E-nummers heten ook wel toevoegingen of additieven. E-nummers hebben geen voedingswaarde. Ze worden toegevoegd aan producten om een eigenschap te verbeteren, bijvoorbeeld de kleur, smaak of houdbaarheid. E-nummers kunnen natuurlijke stoffen zijn uit planten of dieren, of ze kunnen in een fabriek gemaakt worden.

Omdat de reputatie van E-nummers vrij negatief is, zetten fabrikanten steeds vaker de volledige naam van de toevoeging op het etiket. Echt duidelijker maakt dat het niet: je vindt dan bijvoorbeeld E621 ( een beruchte smaakversterker ) terug als ‘gistextract’. Dan weten veel consumenten ( ik dus ) niet meer wat het is.

Zijn ze veilig?

De Azo kleurstoffen ( o.a. E102, E110, E122, E124 en E129 ) en Aspartaam ( E 951 ) komen regelmatig voorbij in discussies. Volgens de overheid zijn ze veilig, volgens andere bronnen is het te gek voor woorden dat ze nog gebruikt mogen worden.

Het Voedingscentrum stelt dit; Veilige toevoegingen krijgen van de overheid een E-nummer. Het is een garantie dat de Europese autoriteit voor voedselveiligheid (EFSA) de stoffen gecontroleerd heeft en veilig vindt.

Nu vind ik het Voedingscentrum niet zo’n heel goed adviesbureau dus kijk ik toch nog even verder. Ik vind al snel informatie over het EFSA zelf, het orgaan dat bepaalt of een E-nummer veilig is en is toegestaan. Wat me opvalt is dat de conclusies van EFSA niet altijd worden gedeeld door collega-voedselautoriteiten in andere landen. Zo is op basis van de wetenschappelijke studies die door de EFSA beoordeeld zijn E-131 ( een synthetische blauwe kleurstof ) toegestaan in Europa. Maar de voedselautoriteit in de USA concludeert juist dat de stof niet veilig is. In dit land ( en ook in Australië ) is E-131 dan ook niet toegestaan.

Belangrijk om te onthouden is dat niet alle E-nummers slecht zijn, en niet alle producten die zeggen dat ze geen E-nummers bevatten goed.

Zelf opletten

Helaas zijn er nog veel meer voorbeelden te noemen van E-nummers die in Nederland wel toegestaan zijn en in andere landen niet meer gebruikt mogen worden. De Nederlandse regering vind dat de voedselindustrie het hier zelf moet reguleren.

Bij de voedingsmiddelenindustrie lijkt het echter vaak meer te draaien om de verpakking, de claims en de toevoegingen dan het pure product. Het is dus aan de consument om dat steeds weer door te prikken.

Weten wat je eet?

Wil jij bepaalde stoffen vermijden en vindt je dat de fabrikant duidelijkheid moet geven over zijn producten zodat jij niet ongemerkt geplette luizen eet, of met een vergrootglas elk etiket na moet pluizen? Doe dan mee aan de actie bij Foodwatch.

Ben je nieuwsgierig geworden naar de E-nummers en hun betekenis, dan is het boekje “Wat zit er in uw eten?” van Corinne Gouget een echte aanrader. Het is een kleine gids waarin alle E-nummers en hun betekenis staan.

Hoe kan je E-nummervrij gaan eten?

Eerlijkheid duurt het langst. In biologische producten worden geen conserveringsmiddelen en chemisch-synthetische kleur-, geur- en smaakstoffen gebruikt. Let wel op; ook het predikaat bio geeft geen garantie voor volledige voedselveiligheid.

Eet zoveel mogelijk puur en onbewerkt. Koken zonder pakjes, zakjes, heel- en halffabricaten scheelt al snel heel veel e-nummers. Oftwel; Eet alleen wat je oma zou herkennen als eten ( mits die geboren is voor 1940 ;)).

Fijn weekend!

Gebruikte bronnen
Website Voedingscentrum
Website Foodwatch
Uitzending Radar
Lijst van E-nummers Wikipedia
Boekje van Corinne Gouget – Wat zit er in uw eten