Blog

Hepatitis, dit moet je weten

Hepatitis, dit moet je weten

Wat je moet weten over Hepatitis

Hepatitis is een ontsteking van de lever die redelijk vaak voorkomt. Wist je dat één op de twintig mensen in zijn leven te maken krijgt met deze aandoening? Hier lees je alles wat je moet weten over hepatitis. Wat het precies is, hoe kun je het krijgen en meer.

Verschillende vormen

Er zijn diverse vormen van hepatitis, waarvan de drie bekendste (hepatitis A, B en C) veroorzaakt worden door een virus. Elke variant wordt door een ander virus veroorzaakt.

Hepatitis A

Hepatitis A is een leverontsteking die je kunt oplopen via besmet voedsel en drinkwater. Deze vorm van hepatitis is het minst ernstig en geneest vanzelf. Hepatitis A komt vooral voor bij kinderen, die er doorgaans niet erg ziek van zijn. Volwassenen kunnen zich wel enkele weken tot maanden ziek voelen. Hepatitis A wordt nooit chronisch, als je deze ziekte eenmaal gehad hebt, ben je er voor de rest van je leven immuun voor.

Hepatitis B

Hepatitis B is een ernstige leverontsteking die wereldwijd vaak voorkomt. Je loopt de ziekte op via bloed-bloedcontact of onveilige seks met een besmet persoon. Hepatitis B kan chronisch zijn, maar bij ongeveer 90% van de patiënten geneest deze aandoening binnen een half jaar vanzelf. Bij de mensen met chronische hepatitis B blijft het virus aanwezig zonder klachten te veroorzaken. Het virus kan echter op elk moment weer actief worden en een leverontsteking veroorzaken.

hepatitis C

Tot slot hepatitis C. Dit is een ernstige leverontsteking die vaak chronisch is. Deze vorm van hepatitis wordt overgedragen via bloed-bloedcontact. Omdat bloedbanken pas sinds 1991 controleren op dit virus, zijn veel mensen die voor 1991 een bloedtransfusie gekregen hebben besmet geraakt met hepatitis C. Na besmetting duurt het 10 tot 20 weken voordat klachten optreden. 80% van de besmette personen krijgt last van een chronische leverontsteking, waarbij een deel ook te maken krijgt met levercirrose en leverkanker. In tegenstelling tot hepatitis A en B kun je hepatitis C meerdere keren in je leven krijgen, je wordt er niet immuun voor.

Hepatitis wordt niet altijd veroorzaakt door een virus

In tegenstelling tot wat veel mensen denken wordt hepatitis niet altijd door een virus veroorzaakt. Je kunt het ook krijgen als gevolg van een auto-immuun ziekte. Dit is een stoornis in je immuunsysteem, waardoor het lichaam antistoffen tegen de eigen levercellen aanmaakt. Hierdoor beschadigt de lever en kan een ontsteking ontstaan: hepatitis.

Daarnaast kun je hepatitis krijgen als gevolg van langdurig en overmatig alcoholgebruik. Bij mensen die langdurig veel alcohol drinken ontstaat doorgaans eerst leververvetting. Dit kan later overgaan in hepatitis. Dit wordt ook wel alcoholisch hepatitis genoemd.

Hepatitis bij de geboorte

Virale hepatitis, dus de vormen van leverontsteking die veroorzaakt worden door een virus, kunnen bij de geboorte overgedragen worden van moeder op kind. Daarom wordt elke zwangere vrouw gecontroleerd op dit virus. Kort na de geboorte krijgt de baby antistoffen en een eerste vaccin tegen hepatitis toegediend. Slechts 4% van de besmette baby’s krijgt ook daadwerkelijk symptomen. De rest blijft in de meeste gevallen wel drager van dit virus. Zonder behandeling overlijdt 30% tot 35% van hen tussen het 20e en 60e levensjaar aan de gevolgen van hepatitis. Tijdige behandeling is dus van levensbelang.

Waarschijnlijk is 1 op 200 mensen besmet met het hepatitisvirus

Omdat je in het begin niet altijd ziek wordt van hepatitis en de symptomen in het begin ook lijken op die van griep, weet niemand exact hoeveel mensen er besmet zijn met het hepatitis virus. Je kunt dus besmet zijn zonder dit te weten, vooral bij kinderen komt dit voor. Vaak treden de eerste ziekteverschijnselen pas op tussen de 6 en 26 weken na besmetting. De symptomen van hepatitis zijn hangerigheid, koorts, uitslag, gewrichtsklachten en geelzucht.

Een deel van de mensen die besmet raakt met het hepatitis virus raakt dit nooit meer kwijt. Deze mensen zijn drager van het virus en kunnen zonder dat ze het weten andere mensen besmetten.

Hepatitis B komt vaker voor bij mannen

Hepatitis B wordt veroorzaakt door een virus. Via bloed-bloed contact kan dit virus verspreid worden, maar wist je ook dat het via onveilige seks overgedragen kan worden? Reden genoeg om voorzichtig te zijn dus. Opvallend is dat acute hepatitis B vaker bij mannen dan bij vrouwen voorkomt. Daarnaast zijn mannen ouder dan vrouwen op het moment dat de diagnose gesteld wordt (45-55 jaar t.o.v. 25-35 jaar).

Hepatitis voorkomen

De hepatitis virussen zijn zeer besmettelijk. Tegen hepatitis A en B kun je je daarom laten inenten. Daarnaast kun je met een goede hygiëne voorkomen dat je besmet raakt. De volgende richtlijnen voorkomen besmetting met hepatitis B en C:

  1. Vermijd bloed-bloedcontact met andere personen.
  2. Als er bloed van een ander in een wondje terechtgekomen is, laat de wond dan goed doorbloeden en spoel onder lauw stromend water. Doe vervolgens alcohol (70%) jodium op de wond en neem contact op met de huisarts.
  3. Gebruik geen tandenborstel of scheermes van een ander.
  4. Gebruik geen naalden en spuiten van een ander.
  5. Gebruik een condoom bij het vrijen.

Voor hepatitis A gelden de volgende voorzorgsmaatregelen:

  1. Was de handen met zeep en droog ze goed af na elk toiletbezoek, na het verschonen van een kind met hepatitis A en voor het (bereiden van) eten.
  2. Laat iemand met hepatitis A een eigen toilet gebruiken en maak dit dagelijks schoon. Indien geen eigen toilet beschikbaar is, maak dan het toilet schoon na elk gebruik. Verschoon dagelijks de handdoek in het toilet of gebruik papieren handdoekjes.
  3. Houd nagels kort.
  4. Deel geen washandje, handdoek of tandenborstel met iemand die besmet is met hepatitis A.

Behandeling van hepatitis

Hepatitis A geneest vanzelf, zonder geneesmiddelen. Dit geldt ook voor hepatitis B, al worden bij deze aandoening soms toch medicijnen gegeven om de hoeveelheid virus in het bloed te beperken. Voor hepatitis C zijn diverse medicijnen beschikbaar. Deze worden in overleg met een specialist in het ziekenhuis gegeven.

Wereld Hepatitis Dag

Hepatitis komt wereldwijd zo vaak voor dat ze er een dag naar vernoemd hebben. Op 28 juli is het World Hepatitis Day en tevens de geboortedag van de ontdekker van het Hepatitis B virus.

Bronnen: MLDS, RIVM, Hepatitisinfo.nl,