Blog

Hebben vrouwen meer slaap nodig?

Hebben vrouwen meer slaap nodig?

Is het nou wel of niet waar, de stelling dat vrouwen meer slaap nodig hebben dan mannen? Onderzoeken naar dit onderwerp zijn er genoeg, maar de uitkomsten zijn behoorlijk verwarrend. Het ene onderzoek claimt dat vrouwen meer behoefte hebben aan een goede nachtrust, omdat ze beter zijn in multitasken en hun brein daarom ’s nachts langer nodig heeft om te herstellen. Andere onderzoeken ‘bewijzen’ weer dat juist mannen beter zijn in multitasken. Dus waarom zouden vrouwen dan meer slaap nodig hebben?

20 minuten meer slaap nodig

Jim Horne, de prominente Britse slaap-neurowetenschapper die veel onderzoek doet naar de link tussen slapen en de hersenen, weet het een en het ander te nuanceren. Volgens hem hebben mensen die hun brein intensief gebruiken meer slaap nodig om hun hersenen te laten herstellen van deze krachttoer. Dat geldt dus niet alleen voor multitaskende vrouwen, maar ook voor mannen die overdag complexe taken uitvoeren en moeilijke beslissingen nemen. Dan nog is het zo dat vrouwen iets meer slaap nodig hebben. Dat komt omdat hun hersenstructuur wat complexer is dan die van mannen. Het verschil is overigens niet enorm groot: 20 minuten extra is al genoeg.

Brein herstelt zich

Voor je hersenen is een goede nachtrust dus essentieel, of je nu een man bent of een vrouw. Tijdens onze slaap krijgt het brein de gelegenheid om zichzelf te herstellen. Als we slapen, krimpen bepaalde hersencellen. Zo ontstaat er meer ruimte in de hersenen en kunnen schadelijke stoffen beter worden afgevoerd. Na deze opfrisbeurt is het brein weer klaar voor een nieuwe dag. Slaap is ook belangrijk voor het geheugen. Wat je overdag meemaakt, leert en ziet, wordt gedurende de nacht opgeslagen in de hersenen, zodat je alles beter onthoudt.

Slaapproblemen

Mannen

Hoewel vrouwen dus feitelijk (een beetje) meer slaap nodig hebben, zijn juist zij het die gevoeliger lijken voor slaapproblemen. Hormonale veranderingen (menstruatiecyclus, zwangerschap, de overgang) kunnen zorgen voor slaapstoornissen als moeite met inslapen, ’s nachts vaak wakker worden of heel vroeg wakker worden.

Vrouwen

Maar ook mannen kunnen lijden aan slapeloosheid (bijvoorbeeld door roken of stress). Langdurig slecht slapen is niet alleen slecht voor de hersenfunctie, maar het kan ook de weerstand verminderen en het risico op diabetes type 2, depressies, obesitas en hart- en vaatziekten verhogen.

Slaapkwaliteit verbeteren

Gelukkig zijn slaapstoornissen meestal goed te behandelen. Zo kan mindfulness je helpen om beter te ontspannen en zijn er diverse (homeopathische) medicijnen die de slaapkwaliteit bevorderen.

hoeveel slaap heb je nodig?

Iedereen heeft zijn eigen slaapbehoefte. Waar de een zich uitgerust voelt na een nacht van 6 uur, moet de ander minstens 8 uur hebben geslapen om fit uit bed te springen. Volgens de Hersenstichting is alles tussen de 6 en 9 uur prima. Te veel slapen of te kort slapen kan een negatief effect hebben op je gezondheid. Een paar tips voor een optimale nachtrust:

Tips

  1. Stop op tijd met het turen naar je smartphone, tablet en tv: het blauwe licht van deze apparaten knoeit met je biologische klok waardoor je minder snel slaperig wordt.
  2. Zorg voor voldoende beweging, maar sport liever niet te laat in de avond.

Heb je regelmatig last van slaapproblemen, ga dan even langs je huisarts.

Bronnen: Independent.co.uk, DailyMail.co.uk, Hersenstichting