Blog

Geneeskracht uit eigen keuken

Geneeskracht uit eigen keuken

Het menselijk lichaam heeft een groot zelfherstellend vermogen. En dat vermogen kun je stimuleren met een gezonde leefstijl, waaronder gezonde voeding. Vooral ter preventie, maar in sommige gevallen ook voor de genezing. Bij bepaalde aandoeningen blijken specifieke kruiden, specerijen, groenten en vruchten bijzonder effectief.

Vooral groente en fruit bevatten veel vitamines, mineralen en bioactieve stoffen die het lichaam nodig heeft. Bioactieve stoffen zijn stoffen die net als vitamines en mineralen actief zijn in het lichaam, maar waarvan geen ziekten bekend zijn bij een tekort. Wel wordt vermoed dat ze ons beschermen tegen bepaalde ziekten. Voorbeelden zijn antioxidanten. Kruiden en specerijen bevatten vaak relatief veel antioxidanten, vitamines en mineralen. Belangrijker nog is dat er vaak bioactieve stoffen in zitten met medicinale eigenschappen.

Boerenkool tegen LMD

Met het ouder worden gaan onze ogen achteruit. Bij vijftigplussers is leeftijdgebonden maculadegeneratie (LMD) de bekendste oorzaak van slechtziendheid. Bij deze ziekte gaat de kwaliteit van het centrale deel van het netvlies achteruit. Dit is het deel waarmee het oog scherp kan zien, ook bekend als de gele vlek of macula.

Gezond eten, met veel groente en fruit, helpt de macula gezond te houden. Belangrijke voedingsstoffen voor de macula zijn luteïne en zeaxanthine. Luteïne is een gele kleurstof die veel voorkomt in eieren en groene bladgroente als spinazie, andijvie, bleekselderij, raapstelen, rucola en veldsla. Gekookte boerenkool is een uitschieter met 9 milligram luteïne per 100 gram. Fruit bevat ook luteïne, maar veel minder dan groente. Zeaxanthine is een oranje kleurstof die voorkomt in onder andere maïs en paprika. Vooral oranje paprika bevat er veel van. Ook gojibessen en sharonvruchten (kaki) zijn goede bronnen.

Tomatenpuree tegen prostaatkanker

Resultaten van sommige onderzoeken wijzen erop dat het eten van tomatenproducten het risico verkleinen op het krijgen van prostaatkanker. Dat heeft te maken met het antioxidant lycopeen, dat rijkelijk voorkomt in tomaat. Lycopeen wordt het beste opgenomen in het lichaam als de tomaat is gekookt of gepureerd. Dat betekent dat het lichaam veel meer lycopeen opneemt uit tomatenpuree, tomatensap, tomatensoep en tomatenketchup dan uit verse, rauwe tomaat.

Het is nog niet helemaal duidelijk of het eten van tomatensaus ook effect heeft als een man al prostaatkanker heeft. Menselijke kankercellen in muizenprostaten bleken in elk geval minder hard te groeien als de muis tomatensaus at.

Broccoli tegen COPD

Broccoli is een groente boordevol gezondheidsbevorderende stoffen en helpt bijvoorbeeld de kans op kanker te verkleinen. Maar broccoli doet meer: er zijn studies die laten zien dat COPD verbetert op een dieet met veel broccoli. Dat komt door het antioxidant sulforafaan. Sulforafaan komt ook voor in spruitjes en kool en BroccoCress en BroccoSprouts. De laatste zijn microgroente of kiemgroenten. Je eet er niet veel van maar per kiem bevatten ze net zoveel sulforafaan als een broccolistronk!

Natuurlijke bescherming tegen de zon

Blootstelling aan UV-straling is de belangrijkste risicofactor voor het ontstaan van huidkanker. Bèta-caroteen blijkt in staat om de weerstand van de huid tegen zonnebrand te verhogen. Betacaroteen en andere carotenoïden kleuren fruit en groenten rood, oranje of geel. Worteltjes zitten er vol mee. In het algemeen geldt dat we er te weinig van eten om effect te ondervinden. Maar als je vaak en veel verschillende groenten en fruit eet, draagt dat zeker bij aan een gezonde huid.

Groene thee en omega-3 tegen ontstekingen

Er zijn verschillende voedingsmiddelen die bekendstaan om hun ontstekingsremmende eigenschappen. Ze helpen je lichaam dus een acute of chronische ontsteking onder controle te krijgen. Gember is een hele bekende. Het remt de activiteit van de enzymen die instaan voor de aanmaak van hormoonachtige stoffen die pijn, zwelling en ontsteking veroorzaken. Ook omega 3-vetzuren werken ontstekingsremmend en blijken goed te werken als natuurlijke pijnbestrijder. Goede bronnen zijn wilde zalm, makreel, haring en biologische eieren. Zaden en pitten bevatten ook omega-3 vetzuren, maar in een andere, minder effectieve vorm. Groene thee bevat een waslijst aan ontstekingsremmende polyfenolen.

Gember en knoflook tegen infecties

Bij een infectie dient de ziekteverwekker te worden bestreden In 1858 constateerde Louis Pasteur al dat knoflook in een petrischaaltje de omringende bacteriën verwoestte. Ook gember heeft een antibacteriële werking en bestrijdt virale infecties. Daarom kan gemberthee een goede ondersteuning zijn bij keelpijn, maar ook bij griepachtige klachten.

Knoflook als natuurlijke bloeddrukverlager

Aan knoflook worden veel geneeskrachtige eigenschappen toegeschreven. Behalve om zijn antibacteriële eigenschappen wordt het geroemd vanwege het effect op hart en bloedvaten. Knoflook verlaagt de bloeddruk en heeft een gunstige invloed op cholesterol en aderverkalking. Mogelijk werkt het licht bloedverdunnend. Dus wie op een natuurlijke en lekkere manier zijn bloeddruk wil verlagen, doet er goed aan lekker veel knoflook in zijn eten te doen.

Kurkuma tegen de groei van tumoren

Kurkuma (geelwortel, ook bekend als koenjit) wordt veel gebruikt in de oosterse keuken. Het is een belangrijk onderdeel van kerrie (een mix van vele kruiden). Het wordt in de Indiase volksgeneeskunde Ayurveda al duizenden jaren gebruikt als geneesmiddel bij allerlei kwalen. Tegenwoordig wordt het vooral genoemd als middel om kanker te voorkomen en tegen te gaan. Het remt namelijk de groei van tumoren. Een probleem is wel dat kurkuma voor een groot deel onwerkzaam wordt gemaakt in de darm. Ook de lever breekt een groot deel van de stoffen af. Het zou wel een goede invloed hebben op kankers van het maag-darmsysteem. Onderzocht wordt hoe de werkzame stof kan worden ingezet als medicijn.

Kaneel tegen diabetes?

Kaneel wordt vaak genoemd als natuurlijk middel om een te hoge bloedglucose omlaag te krijgen. Maar de onderzoeken naar de werkzaamheid tegen diabetes type 2 spreken elkaar nog tegen. Ook is te veel kaneel eten niet gezond vanwege de stof coumarine. Vooralsnog is het laatste hier dus nog niet over gezegd. En dat geldt voor heel veel ‘natuurlijke medicijnen’. Veel variëren met groente, fruit, specerijen en kruiden in ‘normale’ hoeveelheden is vooralsnog het beste advies!

Wil je meer weten over de kracht van groente en fruit in het algemeen? Lees dan het blog ‘Voedsel als medicijn’.

Bronnen: www.voedingenkankerinfo.nl, www.kanker-actueel.nl, ncbi