Blog

Eczeem

Eczeem

Eczeem is de meest voorkomende huidaandoening in de huisartspraktijk – om de eenvoudige reden dat het zo veel voorkomt onder de bevolking. Mensen van alle leeftijden en bevolkingsgroepen kunnen er last van hebben. Het kan op elk moment optreden (eenmalig of terugkerend), in verschillende gradaties (van mild tot ernstig) en in verschillende maten (van plaatselijk tot verspreid). Maar wat is eczeem precies?

Wat is eczeem?
Eczeem is een algemene term die in veel verschillende situaties wordt gebruikt – van abnormale droogheid van de huid en berg bij baby’s tot het beter bekende synoniem voor atopische dermatitis (een eczeem dat veroorzaakt wordt door een allergische reactie). Eczeem is een reactie van de huid op een irritatie, variërend van de luchtkwaliteit (temperatuur/vochtigheidsgraad), waterkwaliteit, contact met chemische stoffen (zeep/parfum), huisdieren en zelfs interne stress. De huid reageert door chemische stoffen vrij te geven, welke leiden tot de kenmerkende roodheid en jeuk. De aanhoudende jeuk en het krabben kunnen heel vervelend zijn. Het is in de eerste plaats hinderlijk voor de patiënt en bovendien vergroot het krabben de kans op infecties.

Behandeling
De eerste stap bij het beheersen van eczeem is het vermijden van de bovengenoemde irritaties die de symptomen veroorzaken of verergeren. De volgende stap is het plaatselijk aanbrengen van crèmes om de huid te helpen herstellen. Gelukkig kunnen de meeste gevallen van eczeem onder controle worden gehouden met milde en eenvoudig verkrijgbare verzachtende crèmes, bijvoorbeeld de crèmes van Graham. Een nadeel is dat het aanbrengen van crèmes vervelend kan zijn als deze regelmatig op grote delen van de huid moeten worden aangebracht. Het is gedoe, kan veel tijd kosten en soms ook veel geld. Het is echter wel belangrijk om de klachten onder controle te houden.

Verzachtende crème
De verzachtende crème moet zo royaal en frequent mogelijk worden aangebracht, ten minste tweemaal per dag (het aanbevolen minimum). Het is belangrijk om de tijd te nemen om de crème aan te brengen en er een gewoonte van te maken, bijvoorbeeld ’s morgens voor het aankleden en ’s avonds voor het slapengaan. Breng de verzachtende crème ook altijd aan vóór en direct na het douchen of in bad gaan, om de huid te beschermen tegen het uitdrogende effect van water.

Steroïde crèmes
Als de verzachtende crèmes onvoldoende verlichting geven, kunnen steroïde crèmes uitkomst bieden. Deze moeten gewoonlijk door een dokter worden voorgeschreven en kunnen op twee manieren worden gebruikt. U kunt beginnen met een sterkere steroïde crème (zoals Betnovate) en daarna overstappen op een mildere crème, of u kunt beginnen met een milde crème (zoals Hydrocortison) en later – indien nodig – verstappen op een sterkere crème. Bij langdurig gebruik kunnen de steroïde crèmes 1 tot 2 keer per week worden aangebracht, voor zover nodig om de symptomen onder controle te houden.

Als het gecombineerde gebruik van de beide crèmes niet het gewenste resultaat heeft, raadpleeg dan een dokter. Er zijn nog sterkere steroïde crèmes die kunnen worden voorgeschreven, en deze kunnen eventueel ook worden gecombineerd met antibiotica of antihistaminica (of beide) om het eczeem onder controle te houden.

Ernstige vorm van eczeem
In zeer hardnekkige gevallen kan een dermatoloog ook nog intensievere tweedelijnsbehandelingen aanbevelen, zoals het gebruik van immunosuppressants – plaatselijk of oraal – en fototherapie. Er worden voortdurend andere nieuwe therapieën ontwikkeld, maar helaas zijn deze op dit moment nog niet algemeen gebruikt, goedgekeurd of effectiever.

Hoewel de jeuk er niet minder van wordt, hoop ik wel dat u wat wijzer bent geworden over eczeem. En denk eraan, blijf die verzachtende crème smeren.

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
September 2014