Blog

De medische wereld staat niet stil

De medische wereld staat niet stil

Ebola, ALS … de medische wereld heeft het er maar druk mee. Het lijkt wel of er elk jaar meer ziektes bijkomen. Maar waarom zijn er nog steeds geen geneesmiddelen uitgevonden tegen deze vreselijke aandoeningen? Zijn die artsen zo traag, of lijkt dat maar zo? Het antwoord is niet zo simpel. De wetenschap ontwikkelt zich razendsnel. Maar een nieuw medicijn ligt helaas niet binnen een weekje bij de apotheek.

Eén pil, 12 jaar werk

Wie ziek is, krijgt medicijnen. Het lijkt zo vanzelfsprekend, maar toch gaat er aan het maken van zo’n pilletje of drankje een enorm proces vooraf. Om te beginnen, moet er veel onderzocht worden: waardoor ontstaat de ziekte en welke werkzame stof zou hier eventueel op in kunnen spelen? Als er uiteindelijk een medicijn gevonden is, moet het getest worden op dieren en op mensen. Is het medicijn werkzaam en veilig bevonden, dan wordt het geregistreerd. Pas als al deze fasen afgerond zijn, komt het medicijn beschikbaar. Gemiddelde duur van dit traject: een jaar of 12!

De medische wereld draait door

De medische wetenschap staat niet stil. Sterker nog, er wordt voortdurend gewerkt aan het ontdekken van nieuwe geneesmiddelen. En met succes: in de loop der jaren zijn er al heel wat ernstige ziektes bedwongen. Zo kunnen aandoeningen als aids en leukemie tegenwoordig goed behandeld worden, belandt iemand met reuma zelden meer in een rolstoel en is er een vaccin tegen bepaalde vormen van kanker onderweg. Wil je meer weten over de successen van de medische wetenschap? Professor Dokter Marcel Levi legt in deze video uit waarom dodelijke ziektes steeds minder vaak dodelijk zijn.

Hoge nood

Dankzij de ontwikkeling van de wetenschap slagen we er steeds vaker in om ziektes te doorgronden en te behandelen. Het lijkt dan ook een kwestie van tijd voordat er een remedie tegen ebola, ALS en andere ‘nieuwe’ ziektes beschikbaar is. Het wrange hieraan is natuurlijk dat een aantal patiënten niet over al te veel tijd beschikt. Soms is de nood zo hoog dat er een medicijn vervroegd op de markt komt. Dit gebeurde onlangs bij de ebola-uitbraak: het nieuwe serum Zmapp is nog in de testfase, maar wordt toch aan zieke mensen gegeven. Ondertussen wordt in laboratoria keihard gewerkt aan een nog beter medicijn.

Tijd is geld

Onderzoek is een van de belangrijkste stappen bij het ontwikkelen van nieuwe geneesmiddelen. Dat kost veel tijd en dus ook veel geld. Medicijnen zijn door hun lange ontwikkelingsduur niet goedkoop. Als je na die twaalf jaar alle rekeningen bij elkaar optelt, kost een nieuw pilletje of drankje al gauw een paar miljoen euro. Duur? Ja. Maar ook van onschatbare waarde, als je je bedenkt dat zo’n medicijn duizenden of misschien zelfs miljoenen mensenlevens kan redden. Ook in de toekomst zullen nieuwe ziekten de kop opsteken. Het is dus van levensbelang dat de medische wetenschap onderzoek blijft doen.

Bronnen: Nefarma, Apotheek.nl, Universiteit van Nederland

Nb: De mening zoals geuit in dit artikel is die van de auteur en niet (noodzakelijkerwijs) die van Dokteronline.com.