Blog

Constipatie

Constipatie

Verstopping

Van eten kun je echt genieten, maar voor de circa 20% van de bevolking die last heeft van constipatie (obstipatie) is de gang naar het toilet een stuk minder plezierig. Deze aandoening komt regelmatig voor en is ongemakkelijk en pijnlijk, maar gelukkig is constipatie goed te behandelen. Reden genoeg om constipatie, oftewel verstopping, eens nader onder de loep te nemen.

Stoelgang

Om te bepalen hoe iemands stoelgang is, wordt gekeken hoe vaak iemand naar het toilet gaat en naar de consistentie van de ontlasting. Hoewel de verschillen tussen mensen groot zijn, is er sprake van constipatie als de stoelgang trager (minder dan drie keer per week) en moeizamer (minstens een kwart van de tijd hard persen of onvolledige evacuatie) gaat gedurende een aaneengesloten periode van drie maanden.

Uw stoelgang verandert in de loop der tijd. Veel kinderen hebben last van verstopping tot ze zo’n vier jaar oud zijn. Daarna wordt de stoelgang regelmatiger, om met het vorderen van de jaren weer trager te worden.

Oorzaken

Eetgewoonten, medicijngebruik en medische aandoeningen

Constipatie wordt meestal veroorzaakt door eetgewoonten, medicijngebruik en medische aandoeningen. Veruit de meest gebruikelijke oorzaak van constipatie is onvoldoende drinken en onvoldoende vezelrijk voedsel eten. Vocht en vezels maken ontlasting zachter en daardoor naar het toilet gaan gemakkelijker.

De bekendste medicijnen die constipatie kunnen veroorzaken zijn opiaten, te vinden in pijnstillers zoals Co-codamol en Tramadol. Ook antidepressiva en ijzersupplementen kunnen tot verstopping leiden.

Een trage schildklier is de meest voorkomende medische aandoening die constipatie veroorzaakt – evenals andere symptomen zoals vermoeidheid en gewichtstoename. Ook komt constipatie voor bij het prikkelbare darm syndroom, samen met krampen en een opgeblazen gevoel.

Plotselinge constipatie in combinatie met pijn en overgeven kan wijzen op een blokkade in de darmen, wat een medisch noodgeval is.

Gevolgen

Onbehandelde constipatie (obstipatie) kan ook problemen veroorzaken, zoals anale kloven door de harde ontlasting en aambeien door het harde persen. Het komt slechts zelden voor dat constipatie leidt tot een volledige blokkade van de darmen.

Eenvoudige behandeling

Meer vezels

De behandeling van constipatie begint met het eten van meer vezels en het drinken van meer vocht. Het Voedingscentrum adviseert tussen de 30 en 40 gram voedingsvezels per dag te eten. Vezels zitten in fruit (zoals appels, druiven, peren en pruimen) en groente. Ook ontbijtgranen, pasta en brood zijn bronnen van vezels. De extra vezels kunnen in het begin zorgen voor een opgeblazen gevoel, maar na uiterlijk vier weken zult u het verschil merken.

Voldoende drinken

Daarnaast is het belangrijk om meer te drinken dan de dagelijks aanbevolen twee liter. Vezels zorgen ervoor dat minder water wordt opgenomen uit voedsel door de darmen, daarom moet u meer drinken om gehydrateerd te blijven en de ontlasting door de darmen te helpen.

Regematig toiletbezoek

Regelmatig en op vaste tijden naar het toilet gaan kan ook helpen om verstopping te voorkomen. De beste momenten om naar het toilet te gaan zijn meteen als u wakker wordt en een half uur na het eten; dan worden de darmen al gestimuleerd door de inname van voedsel.

Medische behandeling: laxeermiddelen

Als de bovenstaande maatregelen onvoldoende resultaat opleveren kunnen laxeermiddelen uitkomst bieden. Gebruik deze zo kort mogelijk, anders kunnen de darmen eraan gewend raken en lui worden in plaats van zelf te gaan werken.

Natuurlijke laxeermiddelen

Langdurige constipatie moet in eerste instantie behandeld worden met de meer natuurlijke en langzamer werkende laxeermiddelen. Hiertoe behoren bulkvormers die door vergroting van de hoeveelheid vezels de darmen stimuleren, zoals Fybogel, en osmotische laxeermiddelen die water vasthouden in de dikke darm, zoals Macrogol of Lactulose.

Snel werkende laxeermiddelen

Als deze niet het gewenste effect hebben kunnen aanvullend sneller werkende en stimulerende laxeermiddelen zoals Senna of Bisacodyl worden gebruikt. Deze stimuleren gedurende 8-12 uur de werking van de darmen. Weekmakers zoals Natriumdocusaat kunnen ook aanvullend worden gebruikt.

Normaal gesproken is een combinatie van deze medicijnen voldoende om een regelmatige stoelgang te ontwikkelen. De keuze van medicatie is afhankelijk van de ontlasting en voorkeur van de patiënt.

Zetpillen

In het zeldzame geval dat alle bovenstaande behandelingen zonder resultaat blijven, kunnen laxeermiddelen nog rectaal worden toegediend om de darmen te stimuleren. Zo stimuleren Glycerinezetpillen de spiercontracties in de darmen om te helpen persen en helpen op olie gebaseerde Klysma’s om harde ontlasting zachter te maken, zodat deze gemakkelijker het lichaam verlaat. Er zijn dus verschillende behandelingen mogelijk tegen constipatie (obstipatie).

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
Oktober 2016