Blog

Astma

Astma

Ademen zou de meest natuurlijke en primaire functie van het lichaam moeten zijn. Ademen is essentieel: het zorgt ervoor dat lucht met zuurstof in de longen komt, vanwaar de zuurstof wordt opgenomen in het bloed en naar onze cellen en organen wordt getransporteerd. Ademhalingsproblemen zijn dus niet alleen erg vervelend, maar kunnen ook levensbedreigend zijn.

Wat is astma?

Mensen met astma hebben last van ademhalingsproblemen. Astma is een chronische ontstekingsziekte van de luchtwegen die wordt gekenmerkt door aanvallen van benauwdheid. Meer dan 300 miljoen mensen wereldwijd lijden aan astma. Laten we eens diep ademhalen en wat feiten over astma op een rijtje zetten.

Astma betekent dat de luchtwegen overgevoelig reageren en zich vernauwen in reactie op allergenen zoals pollen, huismijt en huisdieren, of irriterende prikkels zoals inspanning, koude lucht, verkoudheid of sigarettenrook. De ontstekingsreactie leidt ertoe dat de slijmvliezen zwellen en meer vocht en slijm produceren. De spieren in de luchtwegen raken verkrampt en trekken samen. Ze maken de luchtwegen smaller. Ademen wordt moeilijker en de volgende symptomen kunnen optreden: kortademigheid, piepende ademhaling, benauwdheid en hoesten. Gelukkig is de reactie omkeerbaar met de juiste behandeling.

Oorzaken

Waar wordt astma in de eerste plaats door veroorzaakt? Onderzoek wijst erop dat astma te maken heeft met epigenetica. Het wordt veroorzaakt door een combinatie van genetische en omgevingsfactoren. Twee belangrijke bekende veroorzakers van astma zijn roken door de moeder tijdens de zwangerschap en uitlaatgassen.

Diagnose astma

Astma kan op elke leeftijd ontstaan, maar begint meestal bij kinderen onder de vijf. Daarom moeten eventuele symptomen zoals hierboven genoemd altijd worden beoordeeld door een arts. Bij oudere kinderen en volwassenen kan de diagnose astma beter gesteld worden. Dat wordt niet alleen aan de hand van symptomen en lichamelijk onderzoek gedaan, maar ook met ademtests zoals piekstroom en spirometrie. Bij beide tests meten kleine apparaten de snelheid en het volume van de luchtstroom via de longen.

Soorten astma

Er zijn verschillende soorten astma en astmapatiënten. Sommigen hebben niet altijd last van de symptomen, bijvoorbeeld alleen na inspanning of na inademing van bepaalde stoffen. Anderen hebben meer last en hebben wekelijks astma-aanvallen. Een klein deel van de astmapatiënten lijdt aan ernstige astma en heeft dagelijks last. Voor alle soorten astma zijn de behandelingen hetzelfde, maar de intensiteit en combinatie wordt afgestemd op de symptomen.

Behandeling

Er zijn diverse behandelingen mogelijk. Patiënten met weinig aanvallen krijgen luchtwegverwijders voorgeschreven (meestal ventolin/sulbutamol) voor snelle verlichting van de symptomen als ze een aanval hebben. Deze medicijnen werken 2-3 uur. Patiënten met zeer regelmatige of dagelijkse symptomen worden ook behandeld met geïnhaleerde corticosteroïden die 12 uur verlichting geven. Patiënten met duidelijke allergische astma krijgen vaak ook medicijnen voorgeschreven voor allergieën. Bij ernstige astma worden hogere doses, combinatiemedicijnen en vaak ook steroïde tabletten voorgeschreven.

Voorkomen

Veel patiënten groeien over hun astma heen. Maar ook als dat niet het geval is leren astmalijders steeds beter wat hun persoonlijke triggers en de meest effectieve medicijnen zijn. De beste manier om astma op de lange termijn te controleren is in de eerste plaats het voorkomen van symptomen. Volg daarvoor deze eenvoudige stappen:

1. Weet wat uw persoonlijke triggers zijn (vooral allergenen) en vermijd deze – stofzuig bijvoorbeeld regelmatig als u allergisch bent voor huismijt.

2. Houdt u zich aan het behandelplan zoals voorgeschreven door uw arts en doe een jaarlijkse check-up.

3. Stop met roken! Het triggert niet alleen astma (bij uzelf en anderen in uw omgeving), het vermindert ook de effectiviteit van steroïden gebruikt voor de behandeling. Zie ons eerdere artikel voor advies over stoppen met roken.

Nu u na het lezen van dit artikel weet dat astma controleerbaar is, kunt u hopelijk opgelucht ademhalen en beter slapen!

© Syed Z Arfeen
Medisch adviseur
December 2015