Blog

Angststoornis: wat is jouw angst?

Angststoornis: wat is jouw angst?

Moeilijk bespreekbaar

Uit onderzoek blijkt dat mensen het moeilijk vinden om over hun angsten te praten. Ruim de helft van de Nederlanders praat hier niet over met vrienden of familie. Een aantal redenen hiervoor is dat mensen liever niet anderen ermee belasten of dat ze bang zijn om niet serieus genomen te worden. Veel mensen denken dat ze het zelf op kunnen lossen of vinden de klachten niet erg genoeg om het bespreekbaar te maken.

Om hier meer aandacht aan te schenken, start Staatssecretaris Paul Blokhuis van Volksgezondheid een campagne: Hey! Het is oké. Door te praten over je angsten, zou je er minder last van hebben.

Wat is een angststoornis?

We zijn allemaal weleens bang. Bijvoorbeeld voor een spin, onweer, de tandarts of om in het openbaar een praatje te houden. Bang zijn is een natuurlijke reactie van het lichaam op spannende of gevaarlijke situaties. Het zorgt ervoor dat je alert bent en op tijd kunt vluchten. Angst wordt pas een probleem als het steeds maar voortduurt, ook al is er geen aanleiding voor. Als angst je leven gaat beheersen zonder dat er sprake is van een reële dreiging, spreken we van een angststoornis.

Diverse angststoornissen

Er zijn diverse soorten angststoornissen, waaronder:

  1. Fobie: een extreme angst die zich toespitst op iets specifieks, bijvoorbeeld angst voor honden, claustrofobie of hoogtevrees.
  2. Hypochondrie: voortdurend bang zijn om ernstig ziek te worden.
  3. Piekerstoornis (gegeneraliseerde angststoornis): voortdurend piekeren over dingen die mis kunnen gaan in het dagelijks leven.
  4. Paniekstoornis: het regelmatig krijgen van paniekaanvallen.
  5. Sociale angststoornis: angst voor sociale situaties, bijvoorbeeld om te telefoneren, te spreken in het openbaar of uit eten te gaan.

Een angststoornis is behoorlijk ingrijpend. Het heeft een grote invloed op dagelijkse bezigheden en het sociale leven. Verder kunnen mensen met een angststoornis lichamelijke klachten krijgen, zoals concentratieproblemen, slapeloosheid, hartkloppingen, overmatig zweten en paniekaanvallen.

Angststoornissen behandelen

Angststoornissen zijn over het algemeen goed te behandelen. Een afspraak met de huisarts is dan de eerste stap in de goede richting. Hij of zij weet precies wat er allemaal mogelijk is bij deze aandoening. Vaak helpt cognitieve gedragstherapie: het leren omgaan met de angst. Soms wordt daarbij gebruik gemaakt van medicatie. Artsen schrijven dan bepaalde antidepressiva voor. Ook ademhalings- en ontspanningsoefeningen kunnen helpen om angstgevoelens te temmen. Daarnaast kunnen angstige mensen op zoek gaan naar lotgenoten. Praten, chatten of lezen over je angsten lucht namelijk enorm op! Wie zijn hart niet durft te luchten bij vrienden of familie, kan altijd bij de Korrelatie terecht, de anonieme hulplijn van Fonds Psychische Gezondheid.

Niet een hand vol, maar een land vol

Wie denkt dat een angststoornis zelden of nooit voorkomt, heeft het mis: 1 op de 5 Nederlanders heeft last van een fobie, piekerstoornis of andere angst! Veel mensen schamen zich voor hun bangheid en lopen er dus niet mee te koop.  Door meer bekendheid te geven aan deze psychische aandoening, wordt het taboe hopelijk snel doorbroken en durven meer mensen zich te laten behandelen.

Wil je meer weten over het thema angststoornissen? Houd dan de website van Fonds Psychische Gezondheid in de gaten. Hier vind je achtergrondinformatie, zelftests, persoonlijke ervaringen en tips.

Bronnen: Fonds Psychische Gezondheid, Zorg.NU