Blog

10 weetjes over de lever

10 weetjes over de lever

De lever is een belangrijk orgaan

De lever is een belangrijk orgaan, waar we niet zonder mee kunnen. Dit orgaan vervult talloze functies in het lichaam en heeft een aantal bijzondere eigenschappen. De lever zorgt de productie van belangrijke eiwitten, de opslag van energie en brandstoffen en de verwerking en afvoer van afvalstoffen. In dit artikel lees je 10 weetjes over de lever.

1. Een voetbal in je buik

De lever is een belangrijk orgaan dat zich rechtsboven in onze buikholte bevindt. Bij een volwassene heeft de lever ongeveer het formaat van een voetbal en weegt 1,5 kg. Dat is niet voor niks; de lever speelt een belangrijke rol bij zo’n 600 stofwisselingsprocessen, zoals de productie van eiwitten, vetten en gal, de energiehuishouding en het onschadelijk maken van giftige stoffen.

2. De lever ontgift het lichaam

Voedingsstoffen die door de darmen worden opgenomen worden via het bloed naar de lever gebracht. Hier worden de voedingsstoffen omgezet in bouwstoffen en energie. Giftige stoffen – waaronder ook medicijnen – worden door de lever onschadelijk gemaakt en afgevoerd via de urine of ontlasting.

3. Zonder lever geen vette hap

De lever produceert gal, dat tijdelijk in de galblaas opgeslagen wordt. Als je vet voedsel eet geeft de galblaas het gal af aan de dunne darm, waar het zorgt voor de vertering van vetten.

4. Het enige orgaan dat na gedeeltelijke donatie weer aangroeit

De lever is een van de weinige organen die je bij leven kunt doneren. En het enige orgaan dat na gedeeltelijke donatie weer aangroeit tot een volwaardig orgaan. Ondanks dat een levertransplantatie veel risico’s met zich meebrengt, is het dus mogelijk om iemand een deel van je lever te geven.

5. De lever is de opslagplaats van het lichaam

In de levercellen worden diverse stoffen opgeslagen, waaronder glycogeen, vetten, aminozuren, vitamines en zelfs metalen. Zodra het lichaam deze stoffen nodig heeft, worden ze vrijgegeven.

6. Anderhalve liter bloed per minuut door de lever

In de lever bevinden zich heel veel bloedvaten, waarvan de belangrijkste de poortader is. Via deze ader stroomt het bloed uit het darmstelsel en de milt de lever in. Dit bloed is rijk aan voedingsstoffen, die door de lever opgenomen worden en vervolgens omgezet, opgeslagen of weer afgegeven aan het bloed. Per minuut stroomt er ongeveer 1,5 liter bloed door de lever.

7. De lever geeft energie

Bij de vertering van voedsel komen suikers vrij, die via het bloed naar de lever gaan. Suiker dat het lichaam niet direct nodig heeft wordt opgeslagen door de lever. Zodra het lichaam behoefte heeft aan extra energie, zoals tijdens het sporten, geeft de lever de suikers weer vrij.

8. De lever maakt nuchter

Alcohol wordt niet in het lichaam opgeslagen, maar direct afgebroken door de lever. Over een standaard glas alcohol doet de lever ongeveer 1 tot 1,5 uur om af te breken. Na een avond doorzakken moet de lever dus flink hard werken om alle alcohol je lichaam uit te krijgen.

9. Onderdeel van het afweersysteem

De lever zet voedingsstoffen uit voedsel om in onder andere eiwitten. Een deel van die eiwitten speelt een belangrijke rol bij het afweersysteem. Denk aan stollingseiwitten die bloed laten stollen als je een wondje hebt, en globuline dat een belangrijke rol speelt bij de afweer tegen ziekteverwekkers.

10. Gele huid bij leverziekte

Bij leverziekten kunnen afvalstoffen en giftige stoffen zich opstapelen in de lever. Bijvoorbeeld bilirubine, een afvalproduct van de rode bloedkleurstof hemoglobine. Bilirubine heeft een gele kleur. Opstapeling hiervan zorgt voor een gele huid en geel oogwit.

Bronnen: Spijsvertering.info, MLDS.nl, Ziekenhuis.nl,