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La chloroquine, médicament contre le paludisme, utile pour le coronavirus

La chloroquine, médicament contre le paludisme, utile pour le coronavirus

Des chercheurs de la KU Leuven (Université belge) ont découvert que la chloroquine, médicament contre le paludisme, semble fonctionner dans le traitement du coronavirus (COVID-19). En partie parce que le médicament est abordable et est prescrit depuis longtemps, il pourrait être une bonne solution en attendant qu’un vaccin contre le coronavirus soit développé et testé.

La chloroquine est le médicament qui a été mis sur le marché en 1934 et qui est utilisé dans la prévention du paludisme depuis plus de 85 ans. Lors de l’épidémie de SRAS en 2004, on avait déjà découvert que le médicament pouvait agir sur des virus tels que celui du SRAS. Le professeur Marc van Ranst, de la KU Leuven, avait alors pu confirmer l’effet antiviral du médicament, mais celui-ci n’a pas été testé sur les patients à l’époque, car l’épidémie venait de passer. Le virus du SRAS de 2004 était un coronavirus (type 1) ; le coronavirus actuel lui est apparenté et est considéré comme le coronavirus du SRAS de type 2.

Lors d’essais cliniques menés par une équipe de virologues de l’université, des patients atteints du coronavirus COVID-19 ont été traités à la chloroquine dans 10 hôpitaux chinois. On leur a donné le médicament pendant une semaine. Très rapidement, la fièvre a diminué et leur fonction pulmonaire s’est améliorée. Ils ont rapidement été débarrassés du virus et ont finalement été soignés.

Bien qu’une solution de vaccin contre le coronavirus soit en cours de développement, une telle solution ne sera pas disponible avant 2021 au plus tôt. Selon les chercheurs, l’utilisation de la chloroquine pourrait offrir une solution d’ici là. En partie parce qu’il s’agit d’un médicament bon marché et facile à produire, qui est sur le marché depuis des années. L’effet de la chloroquine a entre-temps également été souligné par le gouvernement chinois.

Distribution et infection du coronavirus

Le coronavirus se transmet par et entre les humains et les animaux. Les symptômes de l’infection comprennent les problèmes respiratoires, de la fièvre, de la toux et de l’essoufflement. Dans les cas graves, le coronavirus peut entraîner une pneumonie, une insuffisance rénale et la mort. Pour prévenir le virus, les mesures suivantes sont recommandées par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) :

  • Lavez-vous bien les mains, régulièrement et avec du savon.
  • Couvrez-vous la bouche et le nez lorsque vous toussez ou éternuez. Toussez dans le coude, par exemple.
  • Faites bien cuire la viande et ne mangez pas d’œufs crus.
  • Évitez tout contact avec des personnes présentant des symptômes du coronavirus.

L’OMS souligne que l’utilisation de sèche-mains, de lampes UV et de gels et sprays à base d’alcool ne contribue pas à prévenir le virus.

Si vous reconnaissez les symptômes, il est conseillé de consulter un médecin. En cas de suspicion du virus, le médecin généraliste orientera le patient et/ou procédera au traitement.

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Sources

KU Leuven. (18 février 2020). Action antivirale de la chloroquine contre les coronavirus découverte déjà en 2004 par des virologues de la KU Leuven. Consulté le 19 février 2020, sur:  https://nieuws.kuleuven.be/nl/2020/antivirale-werking-van-chloroquine-tegen-coronavirussen-reeds-in-2004-ontdekt-door-virologen-ku-leuven

Nu.nl. (18 février 2020). Un médicament contre la malaria datant de 86 ans agit contre la maladie provoquée par le coronavirus. Consulté le 19 février 2020, sur: https://www.nu.nl/buitenland/6031723/86-jaar-oud-malariamiddel-werkt-tegen-door-coronavirus-veroorzaakte-ziekte.html

Organisation mondiale de la santé : OMS. (10 janvier 2020). Coronavirus. Consulté le 19 février 2020, sur https://www.who.int/health-topics/coronavirus

Organisation mondiale de la santé (s.d.). Lutte contre les mythes. Consulté le 19 février 2020, sur https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/myth-busters

Xinhua Net. (17 février 2020). Le médicament contre la malaria confirmé efficace sur le COVID-19 : officiel – Xinhua | English.news.cn. Consulté le 19 février 2020, sur http://www.xinhuanet.com/english/2020-02/17/c_138792403.htm